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사진출처: Edmonton Journal

아무하고나 사진을 같이 찍으면 곤욕을 치를 수도 있죠

5일(금) 밤에 에드먼턴의 한 술집에서 열린 행사로 인해 UCP가 구설수에 올랐다. 이날 행사에는 UCP Edmonton-West Henday 지역구의 후보 몇 명이 참석했는데 이들이 찍은 사진이 문제가 되었다. 이들은 몇 명의 남성들과 함께 사진을 찍었는데, 이 남성들이 Soldiers of Odin(S.O.O.)이라는 단체의 회원이었기 때문이다.

Soldiers of Odin은 핀란드에서 생긴 단체로, 극우이면서 이민자를 공공연히 반대하고 있다. 이 단체에 소속된 에드먼턴 회원들은 인종주의자를 부정하면서 “동네를 지키는 활동(neighbourhood watch-based activity)”을 한다고 밝히고 있다.

UCP 주의원 출마자들이 S.O.O. 회원과 함께 찍은 사진이 소셜미디어에 공개되어 구설수에 오르자, 해당 출마자 중의 한 명인 니콜 윌리엄스(Nicole Williams)는 그 단체의 사악한 시각에 동의하지 않는다면서 S.O.O.가 무슨 뜻인지 알았다면 그들에게 그곳에서 나가 달라고 요구했을 것이라고 해명했다. 또 다른 출마자인 레일라 호울(Leila Houle)도 페이스북에 글을 올려서 “무척 화가 났다”라고 밝혔다. 그녀는 자신이 원주민 출신이라면서 S.O.O.와 폭력적 인종주의 활동을 가장 강력하게 규탄한다고 적었다.

한편 UCP Edmonton-West Henday 유권자 협회의 대표인 테리 하울렛(Terry Howlett)은 알버타 독립당(Alberta Independence Party) 측을 비난했다. 그는 알버타 독립당 사람들이 일부러 행사를 망치려고 그 사람들을 데려왔다고 주장하면서 UCP는 S.O.O.와 그들의 증오 가득한 시각을 환영하지 않는다고 선을 그었다.