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사진출처: Nature Conservancy of Canada

자연 보존 지역으로 기증된 White Moose Ranch

Turner Valley의 바로 서쪽에 있는 White Moose Ranch가 자연 보존 지역으로 기증되었다. 목장의 소유주인 스탠 카스콜른(Stan Carscallen) 씨는 811 헥타르에 달하는 자신의 목장을 캐나다 자연보존사(Natural Conservancy of Canada)와 협약을 맺어서 이 지역이 자연 그대로 유지되도록 관리해줄 것을 부탁했다. 카스콜른 씨는 1992년에 이 목장을 구입했는데 그가 살아 있는 동안 목장을 팔 생각이 없다면서 그의 아들들도 그의 뜻을 이어가기를 희망했다. 캐나다 자연보존사 측에 따르면 이 협약을 통해서 소유주는 땅을 계속 소유하고 목장을 운영하게 되지만 이 지역에 대한 개발 권리는 자연보존사 측이 가지게 된다고 한다.

새롭게 보존 지역으로 포함된 White Moose Ranch는 OH Ranch와 바로 붙어 있는데 OH Ranch도 역시 자연 보존 지역에 포함되어 있다. 카스콜른 씨는 OH Ranch의 소유주와 ‘신사협정’을 맺은 바가 있는데 어느 한쪽이 목장을 자연 보존 지역으로 설정하면 다른 쪽도 이를 따르기로 했다고 한다. 그는 이번에 자신의 목장을 자연 보존 지역에 기증함으로써 카나나스키스 지역 근처에 야생동물을 위한 지대를 만들기로 했던 친구와의 약속을 지키게 되었다고 말했다.

캐나다 자연보존사는 캐나다의 자연이 훼손되는 것을 막기 위해 설립된 비영리기관으로서 1962년 이래로 알버타에만 445,000 헥타르가 넘는 지역을 관리하고 있다. 이는 캘거리의 다섯 배가 넘는 크기이다. 이번에 기증된 White Moose Ranch는 Sheep River에 바로 인접해 있는데 이 강은 알버타 남부 지역의 원류에 해당한다. 면적으로 치면 알버타 전체의 4퍼센트 정도이지만 알버타 주민이 사용하는 식수의 45퍼센트를 담당하고 있다.