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사진출처: Wikipedia

카놀라의 영광이 대마에서 재현되기를 기대하는 농부들

캐너비스 합법화의 또 다른 수혜자는 대마(hemp)를 재배하는 농부들이 될 듯하다. 메디슨햇 근방에서 산업용 대마를 재배하고 있는 농부는 큰 기대를 숨기지 않았다. “이것은 새로운 카놀라이다. 일단 힘을 받으면 멈추지 않을 것이다”라고 그는 말했다.

캐나다의 대표적인 농산물 중 하나인 카놀라는 1970년대에 일단의 연구자들에 의해 주목을 받은 후 현재 수십 억불 규모의 산업으로 성장했다. 카놀라와 마찬가지로 산업용 대마도 캐나다 대평원 지대에서 주로 재배되고 있다. 그리고 카놀라와 마찬가지로 산업용 대마는 요리용 기름을 만들 뿐만 아니라 단백질 파우더, 식용 씨앗 등으로 상품화되고 있다. 하지만 카놀라와는 달리 산업용 대마는 규제 작물로 분류되고 있어서 산업용 대마를 키우고 싶은 농부는 신원조회를 통과해야만 한다.

산업용 대마(industrial hemp)가 기호용 캐너비스와 차이가 있다면 환각 성분으로 간주되고 있는 THC를 거의 포함하고 있지 않다는 것이다. 대신 CBD라는 무독성 물질을 함유하고 있는데 이 물질도 최근까지는 의료 처방 없이는 사용이 금지되어 왔다. 또한 정부의 규제에 따라 산업용 대마를 키우는 농부는 잎, 꽃, 싹은 수확할 수 없고 오직 씨앗과 줄기만을 수확할 수 있었다.

그런데 기호용 캐너비스가 합법화되는 과정에서 연방정부는 산업용 대마에 대한 규정도 바꿨다. 이제 농부들은 대마 전체를 수확할 수 있고 이것은 허가 받은 마리화나 생산자에게 판매할 수 있게 되었다. 업계에서는 의약품은 물론이고 음료 및 건강 식품까지 CBD의 수요가 급증할 것으로 예상하고 있다.

알버타는 캐나다에서 두 번째로 산업용 대마를 많이 재배하는 곳이다. 제일 많이 재배하는 곳은 사스캐츄완이다. 2017년 기준으로 캐나다 전체에서 산업용 대마 재배 면적은 약 138,000에이커였는데 이 중 45,000여 에이커는 알버타에 있다.

하지만 산업용 대마가 본격적인 괘도에 오르기 위해서는 넘어야 할 장애물들이 있다. 먼저 수확이 쉽지 않다. 그리고 CBD 함유량이 1~2퍼센트에 불과해서 수지타산을 맞추려면 함유량을 높일 방법이 필요하다. 마지막으로 이를 가공해 줄 수 있는 생산자가 아직 많지 않다.