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사진출처: Global News

하수처리장 증설에 반대하는 에드먼턴 지역 주민

에드먼턴의 Gold Bar 하수처리장을 놓고 지역 주민과 에드먼턴 시청 사이에 갈등이 벌어지고 있다. Epcor에서 운영하고 있는 Gold Bar 하수처리장은 에드먼턴의 동쪽에 위치해 있고 주변에는 공원과 일반 주택들이 들어서 있다. 최근 몇 년 사이에 이곳 지역 주민들은 하수처리장에서 발생하는 악취에 대해 고통을 호소해왔으며 Epcor 측이 현재의 울타리를 넘어서서 주차장과 사무 건물을 지으려는 계획을 드러내자 이를 반대해 왔다.

그런데 최근 들어서는 시의 하수 처리 용량을 늘리기 위해서 북동쪽 외곽에 있는 Alberta Capital Region 하수처리장을 증설하려던 계획을 에드먼턴 시에서 수정하여 Gold Bar 하수처리장을 증설하려고 하자 지역 주민들은 더욱 반발하고 있다. 이곳 지역 주민들을 대표하고 있는 한 주민은, Gold Bar 공원의 땅을 단 1센티미터라도 더 쓰게 할 수는 없다고 강경한 입장을 보였다.

원래 Alberta Capital Region 하수처리장을 증설하려던 계획이 수정된 것은 비용 때문이다. 컨설팅 업체의 보고서에 따르면 Gold Bar 하수처리장을 증설하게 되면 새로 건설해야 하는 하수관이 18킬로미터에서 7킬로미터로 줄어들고 공사비도 1억 6,000만 불 절약할 수 있다고 되어 있다.

주민들의 불만은 이런 의사 결정이 투명하게 이루어지지 않았다는 것이다. 이 일을 결정한 에드먼턴 시의 내부 위원회는 시 공무원, Epcor 직원, 개발 업체 등으로 구성되었는데 시의회의 승인을 필요로 하지 않으며 여론 수렴도 반드시 해야 하는 것은 아니라고 한다. 에드먼턴 시의회는 향후 이런 결정이 공개적으로 이루어지도록 하는 발의안을 논의할 예정이다.