뉴스
사진출처: Wikimedia

서부 캐나다 최대 규모의 태양열 발전 시설이 캘거리에?

아일랜드에 본사를 둔 DP Energy가 캘거리에 대규모 태양열 발전 시설을 추진 중이다. 이 회사는 캘거리 남동부 Barlow Trail SE 근방에 있는 Shepard Industrial Park의 63 헥타르 면적에 1,500개가 넘는 태양열 패널을 설치할 생각이다. 만약 완공이 된다면 25 메가와트 규모의 전력을 생산하게 되는데 이는 4,000가구가 쓸 수 있는 규모이다. 현재 서부 캐나다에서 가장 큰 태양열 발전 시설은 Brooks 태양열 발전 시설이다.

DP Energy의 제안에 대해 캘거리 시의원들은 크게 호응하고 있다. 이곳을 지역구로 가지고 있는 셰인 키팅 시의원은 태양열 발전 시설이 이곳에 완벽하게 들어맞는다고 반겼다. “이곳은 수십 년 동안 비료를 생산하던 곳이었다. 이제는 더 이상 사용하고 있지 않으나 땅 속에 무엇이 들어 있을지 알 수가 없어서 거의 버려진 채로 있다. 캘거리 시에게 아무런 혜택도 주고 있지 못한 이 땅을 사용해서 재생 에너지를 생산한다면 시에는 새로운 수입원이 생기는 셈이다.”

캘거리 시의 도시 계획 담당자도 긍정적이다. “태양열 기술은 지난 10여 년간 크게 발전했다. 비용도 낮아지고 있어서 점점 더 현실성을 더해가고 있다. 이번 건을 시작으로 미래에서 이와 유사한 프로젝트를 더 많이 볼 수 있을 것으로 생각한다.”

3월에 공청회를 거쳐서 시의회가 승인을 내린다면 올해에 공사가 시작될 수도 있을 전망이다.