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사진출처: easports.com

하키 스틱 대신 조이 스틱을 붙잡고 NHL 경기를 해봐요

2월 16일(토) 캘거리 스코샤뱅크 새들돔에서 진기한 광경이 벌어질 전망이다. 64명의 비디오 게임 플레이어들이 아이스링크가 아니라 비디오 게임기를 통해서 하키 경기를 벌일 예정이다. 이들이 하게 될 게임은 NHL 19라는 게임이다.

캘거리 플레임즈가 주최하는 이 행사에 이미 250여 명이 참가 신청을 했고 이 중에서 64명을 무작위로 선발하여 경기를 벌인다. 주최 측에 따르면 호응이 대단하다고 한다.

Xbox 게임기를 사용해서 벌어질 이번 경기에는 총 5,000불의 상금이 걸려 있는데 최종 우승자에게는 2,500불 상당의 Visions 상품권과 캘거리 플레임즈 유니폼이 주어진다. 워싱턴 캐피털즈 팀의 경우에는 자체적으로 토너먼트를 진행 중이라는 설명도 곁들여졌다. “아주 흥분된다. eSports는 점점 더 인기를 끌고 있고 캘거리 플레임즈도 정말로 함께 하고 싶다”라고 주최 측 담당자는 말했다.

이 행사를 전체적으로 주관하고 있는 NHL 측은 이번 행사를 통해서 eSports 시장에 발을 담그는 계기가 되기를 희망하고 있다. “우리는 NHL의 많은 클럽들이 이번 시즌에 적극적으로 탐색에 나서는 모습을 보여서 기쁘다. 이번 행사를 통해서 클럽들은 eSports의 생태계를 조금 더 이해하는 기회를 가지게 될 것이고 지역 사회에서 누가 잘하는지 그리고 다른 부류의 청중들에게 어떻게 다가가게 될지를 배우는 기회가 될 것이다.”

참가자들은 14세 이상만 가능하고 추첨을 통해 선발되면 75불의 참가비를 내야 한다.