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캐나다 오타와 수도권 최초, 칼튼대학교 한국어 (부)전공 과정 설치, 9.9. 전공 과목 개강

주 캐나다 대한민국 대사관(대사 장경룡)은 캐나다 수도 오타와 소재 주요 종합대학인 칼튼대학교(Carleton University)에 캐나다 수도권에서는 최초로 한국어 (부)전공과정(Korean Language minor program)이 설치되어 9.9(현지시간) 처음으로 한국어 (부)전공 강좌가 실제로 개강하였다고 밝혔다.

 

칼튼대학교는 언어별 전공 학과는 없으며, 언어학부 내에 서어, 독어, 노어, 이태리어, 중어, 일어를 (부)전공 과정(minor program)으로 설치, 6개 학기이상 해당 과목을 이수하면 (부)전공으로 졸업시키며 기존 교양 언어 과목인 아랍어, 포르투갈어에 이어 가장 늦게 2015년 9월부터 한국어 교양 과목을 운영, 이번에 한국어만 (부)전공과정으로 승격되었다. 칼튼대의 국제학, 무역학, 정치학, 행정학 등 주요 10개 학사/4개 석사과정은 언어(부)전공을 이수해야만 졸업 가능한데, 향후 이들의 한국어 수강도 본격화될 것으로 예상된다.

 

캐나다에는 몇몇 대학이 동아시아학과 등에서 선택 과목의 일부 혹은 교양과목으로 한국어 강좌를 개설한 경우가 있으나, 칼튼대와 같이 독립적으로 (부)전공 과정으로 한국어를 설치한 것은 매우 드문 사례로 알려져 있다. 또한 칼튼대는 수도 오타와 지역권에서 유일하게 한국어를 가르치는 대학이기도 하다.

 

칼튼대에 따르면, 이번 학기에 3학년 한국어 (부)전공 과정 과목(KORE3010)이 최초로 개설되었고, 한국어 (부)전공 과정 설치에 따라 1-2학년 학생들의 관심도 대폭 증가하여 1학년 7개반, 2학년 2개 반 등 총 10개 반 240명 넘는 학생들이 수강 신청을 하였다.

 

지난해 교양 한국어 강좌 대비, 3개 반 추가 수강생이 70명 이상 증가(40% 이상 대폭 성장)하였으며, 한국어 강사는 추가로 1명 더 채용했다. 4학년 과정(KORE4010)은 2021년에 개설될 것으로 예상된다.

 

대학 측에서도 한국어 수강 학생 수의 대폭적인 증가는 매우 놀라운 성과라고 평가하고 있다. 코로나 사태로 이번 학기 칼튼대의 전체 등록 학생 수가 감소하였고, 언어 과목 수강 인원도 상당히 감소하였기 때문이다.

 

이러한 성과를 거두기까지 지난 2년여 동안 주 캐나다 대사관은 칼튼대 관계자들과 긴밀한 협조관계를 구축하고, 다양한 한국 관련 세미나·문화활동을 개최하는 등 많은 노력을 기울여왔다. 특히 칼튼대 한국 문화 학생 동아리인 KIS(Korean and International Society)와의 유대감을 형성하여, 2019.3 KIS는 약 3주 동안 한국어(부)전공과정 설치를 위한 청원 캠페인을 벌여 200명이 넘는 학생들의 서명을 확보하여 대학 측에 전달하기도 하였다. 한국어 확대에 대한 우호적 분위기 조성을 위해, 2019년 9월 교육부 국립국제교육원과 칼튼대학교의 상호협력을 위한 협약서(MOU) 체결을 중개, 성사시켰다.

 

한편, 주 캐나다 대사관은 전임교원 인건비 등 재원문제로 한국어 (부)전공 과정 개설에 소극적이었던 칼튼대학교본부 설득을 위해, 국제교류재단과 협력하였고 2020년 3월 한국어 교원 고용사업 지원 대상으로 칼튼대 언어학부가 선정되었다. 소액 지원 결정(미화 약7천불, 1회 지원)으로 무산 위기에 처했으나, 대사관은 칼튼대 측을 막바지 적극적으로 설득하여, 한국어 (부)전공 과정을 개설하게 된 것이다.

 

결국 주 캐나다 대사관은 별도의 특별한 재정 지원없이 우리 정부가 운영 중인 사업들을 잘 연결하고, 칼튼대와의 긴밀한 협력만으로 한국어·한국학이 미진한 캐나다에 한국어 (부)전공 과정을 설치하는 큰 성과를 거둔 셈이다.

 

외국의 대학교에 한국어·한국학과를 설치하는 것은 외교부 공공외교사업의 핵심사업으로서, 친한 전문 인력이 체계적으로 양성되어 사회 각 분야로 지속 배출됨에 따라 한국에 대한 인식이 제고되고 교류협력이 활성화되며 한국 문화 확산의 핵심적인 토대가 되는 중요한 의의를 가진다.

 

특히 수도 오타와에 소재한 칼튼대 학생들은 연방정부 인턴십 프로그램을 활용하여 졸업 후 연방정부의 공무원·연구원으로 손쉽게 진출하는 점을 고려할 때, 이번 한국어 (부)전공 과정 설치는 친한 전문인력이 캐나다 각계각층으로 배출되는 데 크게 기여할 것으로 기대된다.

 

주캐나다 장경룡대사는 칼튼대 10개의 한국어 강좌에 영상메시지를 송출하여 “한국어 (부)전공 과정의 개설을 축하하고, 많은 관심과 지원을 지속할 것이므로 한국어 학습에 몰입해 줄 것을 당부”하였다.

 

칼튼대학교 David Wood 언어학부장은 “한국어 (부)전공 과정의 설치는 언어학부 차원에서도 놀라운 성과이며, 학생들이 한국어 (부)전공 과정을 통해 더 넓은 기회를 누릴 계기가 될 것”이라고 밝혔다.