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사진출처: This Time

오일샌드 현장에서 COVID-19 감염자는 얼마나?

작년 3월 이후로 알버타의 오일샌드 현장에서 발생한 COVID-19 감염자의 수는 1,000명이 넘는 것으로 확인되었다. 집단 감염(outbreak)은 21건이 보고되었다.

1월 26일 기준으로 총 1,008명이 양성 판정을 받았으며 아직도 환자 상태로 있는 사람은 63명이다. 가장 많은 확진자가 보고된 곳은 포트 맥머리의 우드 버팔로 지역이다. 16건의 집단 감염이 발생했고 확진자는 855명이었다. COVID-19로 인한 사망자는 한 명이 보고되었다.

그런데 일각에서는 알버타 보건당국이 오일샌드 현장의 COVID-19 상황을 제대로 공개하지 않고 있다고 지적하고 있다. 가장 큰 문제는 집단 감염인 경우에만 확진자 통계에 포함시키고 있다는 것이다. 예를 들어 COVID-19로 인한 사망자의 경우에도, 희생자가 Imperial Oil의 Kearl Lake에서 근무하다가 감염되어 사망했음이 확인되었지만 그곳에서는 집단 감염이 없었다는 이유에서 오일샌드 현장 통계에 포함시키지 않았다.

알버타 노동 연맹(AFL)의 길 맥고완(Gil McGowan) 대표는 주정부가 각 산업별로 COVID-19 발생 현황을 공개하지 않는다고 비판했다. 디나 힌쇼 알버타 최고 의료 책임자는 산업별 통계를 공개하겠다고 말한 바가 있으나 현재까지는 보건 분야에서의 감염률만을 공개하고 있는 상황이다.