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독이 될 것인가, 약이 될 것인가. 로저스의 쇼 인수

캘거리에 본사를 두고 있는 대형 기업 중에서 대표적인 IT 기업이라면 Shaw Communications를 들 수 있다. Shaw라는 단어는 한글로 옮겨 쓰기가 참 까다로운 단어 중 하나이다. 언뜻 들으면 ‘샤’ 같기도 하고 ‘쇼’ 같기도 하고 ‘셔’ 같기도 하다. 한글의 모음으로는 표현하기 힘든 묘한 발성이다. 그런데 이런 고민도 끝날 날이 멀지 않았다. 캐나다의 거대 통신 회사인 로저스(Rogers)가 Shaw Communications를 인수하겠다고 발표했다. 적대적 인수도 아닌, 합의에 의한 인수이다. 무려 260억 달러짜리 대형 거래이다.

15일(월) 브래드 쇼(Brad Shaw) Shaw 최고경영자와 조 나탈리(Joe Natale) 로저스 최고경영자는 공동으로 이를 발표했다. Shaw Communications의 주식을 주당 40.50달러에 인수하는 방식이다. 12일(금) TSX 종가에 비해 무려 69%나 가격을 더 쳐주었다. 쇼 최고경영자는 기존 이사회와 직원들을 계속 유지하는 조건으로 합의했다고 밝혀서 일단 고용 불안을 불식시켰다. 아울러 이번 인수 합병으로 인해 알버타에 1,800개의 일자리가 새로 생길 것이라고 강조했다. 이는 로저스가 알버타에 연구소를 세우고 서부 캐나다 지역의 5G 구축에 큰 투자를 하겠다고 합의했기 때문이다.

두 회사 사이의 합의는 이루어졌지만 실제로 이 합병이 성사되기 위해서는 정부의 승인을 받아야 한다. 이번 합병이 무선통신 시장의 건강한 경쟁을 저해할 것인가에 초점이 맞춰지고 있다. 로저스는 이동통신의 강자이면서 스포츠와 관련된 사업도 활발히 하고 있다. Shaw는 케이블 인터넷이 사업의 중심이기는 하지만 최근 몇 년 간 Freedom Mobile이라는 브랜드를 통해서 이동통신 사업을 저돌적으로 추진해왔다. 캐나다의 무선통신 요금이 다른 나라에 비해 상대적으로 높다는 불만이 제기되고 있는 가운데 연방정부는 경쟁을 통해 요금을 내리도록 노력하겠다고 약속을 한터라 두 회사의 합병이 순조로울지는 지켜볼 일이다.

알버타의 입장에서는 대표적인 IT기업이 사라진다는 점에서 충격이 크다. 물론 당장은 고용을 유지하고 투자를 통해서 일자리를 늘리겠다고 약속하고 있지만 이번 합병 발표문에도 나와 있듯이 ‘비용 절감’은 언제난 인수합병의 가장 주된 이유이기 때문이다. 또한, 로저스는 동부 캐나다, 특히 토론토의 터줏대감이다. 로저스는 토론토에서 프로하키팀, 프로야구팀, 프로농구팀을 운영하고 있어서 알버타 주민들과의 정서적 연대감은 약하다.

Shaw는 현재 캘거리에 2,670명의 직원을 거느리고 있다. 이 중 630명이 다운타운에 있는 본사 건물에서 일하고 있다. 나탈리 로저스 최고경영자는 이 본사 건물이 향후 합병된 회사의 서부 본부가 될 것이라면서 서부 캐나다 사업의 대표와 경영진들이 모두 캘거리에 머물 것이라고 말했다. 아울러 새로운 연구소(National Centre of Technology and Engineering Excellence)를 캘거리에 세워서 500개의 엔지니어링 일자리를 추가하겠다고 약속했다. 또한 5G 네트워크를 설치하면서 알버타에 1,300개의 일자리가 새로 생길 것이라고 강조했다. 단, 어느 시점에 일자리가 생길지에 대해서는 명확히 말하지 않았다.

제이슨 케니 주수상은 로저스가 본사를 알버타에 두기를 희망한다고 말하면서, 연구소와 새로운 일자리에 대한 약속이 확실하게 지켜지는지를 지켜보겠다고 말했다. 나히드 넨시 캘거리 시장은 이번 인수합병이 궁극적으로는 캘거리에게 도움이 될 것이라고 생각한다면서도 어떤 일자리가 없어지고 어떤 일자리가 새로 생길지 분명치 않다면서 불안감을 피력했다.

Shaw Communications는 1966년에 Sherwood Park에서 JR Shaw에 의해 Capital Cable Television Company라는 이름의 케이블 방송 사업자로 시작되었다. 이후 사업을 다각화하여 인터넷, 위성, 무선 통신 서비스로 확장해나갔고 1995년에는 본사를 캘거리로 옮겼다.

두 회사의 합병은, 순조롭게 진행된다면 2022년 상반기에 완료될 예정이다. 그렇게 되면 이제 Shaw라는 단어를 주위에서 찾아보기가 어려워질 듯하다.