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사진출처: 캘거리 헤럴드

9월 20일로 확정된 연방 총선

저스틴 트루도 연방 총리는 15일(일) 아침 리도 홀을 방문하여 메리 사이먼 총독에게 의회 해산과 9월 20일 연방 선거 실시를 요청해 재가를 받았다. 이에 따라  법이 허용하는 최단기간인 36일간의 선거 캠페인을 위해 의회는 16일을 기해 해산됐으며  2023년 10월 예정됐던 연방 총선은 2년여 앞당겨진 다음 달 20일에 치러진다.

트루도 총리는 사이먼 총독을을 만난 뒤 가진 기자회견에서 캐나다는 1945년 이래 가장 중요하고 확실히 우리의 생애에서 가장 중요한 중추적인 순간에 있으며 캐나다인들은 COVID-19와의 싸움을 끝내고 산산이 부서진 경제를 재건하는 방법에 대해 자신들이 원하는 방식을 선택해야 한다고 하며 정부가 지금 내리는 결정들이 당신의 자녀와 손주들이 성장할 미래를 정의할 것이라고 말했다. 또한 매우 중요한 이 순간에 발언권을 행사하여 국가가 어디로 갈지 결정하는 선거에 참여해 주기를 당부했다.

이번 선거 일정은 캐나다의 최고 공중 보건 책임자 테레사 탐 박사가 최근 몇 주 동안 환자 수가 꾸준히 증가세 속에 4차 유행 중이라고 경고한 후 며칠 만에 발표되었다.

트루도 총리는 캐나다인들이 정부의 위기 대처 능력을 평가하고 대유행이 일단 잦아들면 경제를 재건하려는 자유당의 야심 차고 비용이 많이 드는 계획에 동의하는지를 결정할 기회를 가질 자격이 있다고 말했다. 자유당은 재건 계획을 실행하기 위해서는 현재의 과반수 미만의 소수당으로는 불가능하고 강력한 다수결 권한이 필요하다고 주장해 왔다. 현재 자유당은 총 338석 중 115석을 차지하고 있다.

지난 대선이 끝난 지 2년도 채 안 된 시점에서 트뤼도가 대선에 출마한 이유는 회의적이었다. 야당은 코로나 4차 확산에 직면한 때 총선을 치르려 한다며 비판의 목소리를 냈다.

에린 오툴 보수당 대표는 지금 당장 회복을 위해 모든 힘을 쏟는 대신 저스틴 트루도가는 선거를 소집했다고 말하며 자신의 10년 안에 100만 개의 일자리를 만들고 연방 예산의 균형을 맞추는 것을 약속하는 “캐나다 회복 계획”을 선전했다.

신민주당도 팬데믹으로 피해를 입은 사람들에게 더 많은 재정적 지원과 부자 증세를 요청해 온 NDP에 질려 촉발된 “이기적 여름 총선”이라고 꼬집었고, 블록 퀘벡당도 “오로지 트루도 총리의 개인적 야망 때문에 치러지는 무책임한 선거”라고 비판했다.

그럼에도 불구하고 야당 지도자들은 일제히 선거운동 선거 운동에 돌입했다.

보수당 당수 에린 오툴(Erin O’Tools)은 15일(일) 오타와 시내 호텔에서 연설을 한 뒤 퀘벡과 브리티시 컬럼비아에서 사람들과 온라인 캠페인을 벌였다.

자밋 싱(Jagmeet Singh) 신민주당 대표는 몬트리올에서 프라이드 기념행사에 참가, 선거운동을 시작할 예정이다.

블록 퀘벡당의 이브-프랑수아 블랑쉐(Yves-Francois Blanchet ) 대표도 몬트리올에서 경선을 시작하고 다른 당 후보들과 함께 프라이드 퍼레이드에 참가할 예정이다.

그린당의 리더인 아나미 폴(Annamie Paul)은 하원에서 의석을 차지하고자 하는 토론토 센터 지역에서 선거운동을 시작할 예정이다.

여론조사에 따르면 이번 선거에서 자유당이 과반수를 차지할 수 있는 확실한 정당과는 거리가 멀다고 한다. 그러나 트루도는 자신의 팬데믹 대처에 대한 전반적으로 만족하며 비상 지원으로 전례가 없는 수십억 달러를 지원함으로써 338석의 하원의석 중 과반 의석을 차지하기 위해 필요한 170석을 넘길 수 있을 것이라는 기대 속에 도박을 하고 있다.

자유당 내부 전략가들은 특히 팬데믹 상황이 악화되거나 선거운동과 선거로 코로나바이러스가 확산될 경우, 유권자들이 기회주의로 인식된 자유당을 처벌할 수 있다는 것을 개인적으로는 인정하고 있다. 또한, 자유당의 늦장 대응, 특히 느린 백신 조달에 대한 비판도 있을 수 있다.

그러나 그들은 캐나다 정부가 백신 접종에서 세계 선두를 달리고 있다는 사실을 인정하고 이로 인해 현재의 4차 유행이 첫 3번의 유행처럼 치명적이지 않을 것이라고 믿는 유권자들에게 기대를 걸고 있다.

탐은 공중 보건 프로토콜이 준수된다면 캐나다 국민들이 대유행 속에 치러지는 선거에서 안전하게 투표할 수 있을 것으로 믿는다고 말했다.

오툴은 2020-21년 캐나다가 3천 5백 4십억 달러의 적자를 기록하면서 총부채가 사상 처음으로 1조 달러를 넘어선 후 인플레이션과 부채 상승에 대한 불안감이 커지면서 재정 지출 자제를 통해 의석을 잡으려 할 것으로 보고 있다.

부자 증세 등의 포퓰리즘을 채택한 싱 총리는 임금 보조금 강화, 비상 급여, 병가 급여 지급 등 자유당의 팬데믹 지원 정책을 비판할 예정이다.

한편, 블랑셰는 퀘벡시와 그 주변의 보수당을 겨냥하고 있으며, 비록 완전한 주권은 아니지만 그의 민족주의 메시지가 울려 퍼지기를 바라고 있다.

의회 해산일 기준으로 자유당은 155석, 보수당은 119석, 블록 퀘벡당은 32석, NDP는 24석, 녹색당은 2석, 무소속 5석이 의석을 차지하고 있었으며 1명의 공석이 있었다.