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사진출처: 캘거리 헤럴드

위험한 U-Turn으로 인해 9월 17일 폐쇄되는 캘거리 링로드 교차로

웨스트 캘거리 순환도로(West Calgary Ring Road) 건설로 인해 일부 폐쇄되었던 캘거리 교차로가 안전 문제로 9월 17일부터 영구 폐쇄될 것이라고 알버타 교통국이 1일 수요일 밝혔다.

운전자들이 고속도로에서 위험한 유턴을 하고 있다는 지속적인 우려 때문에, 101 Street SW에서 8번 고속도로로의 접근이 폐쇄된다는 것이다. 지난 6월부터 공사로 구간 일부가 폐쇄됐던 이 교차로는 좌회전이 금지되고 제한적인 우회전만 허용됐었다.

교통국은 새로운 인터체인지 건설로 이 교차로가 원래 10월 1일 폐쇄될 예정이었으나 조기 폐쇄한다고 발표하였다. 이에 따라 영구 폐쇄를 알리는 표지판이 수요일에 설치되었다.

따라서 8번 고속도로 동쪽 방향에서 101 Street SW 북쪽 방향 또는 101 Street SW 남쪽 방향에서 8번 고속도로 동쪽 방향으로는 접근할 수 없으며 69 Street SW와 17 Ave SW에 우회로가 있다.

롭 윌리엄스 알버타 교통국 대변인에 의하면 알버타 교통국은 불법 유턴으로 인한 위험 불만 신고를 많이 받았다며 폐쇄를 몇 주 앞당긴 것은 모든 운전자들의 안전을 고려한 것이고 폐쇄가 되더라도 응급이나 긴급 상황 등 필요할 때에는 접근이 가능하도록 할 것이라고 한다.

웨스트 캘거리 순환도로는 8번 고속도로와 직접 연결되어 지역의 접근성을 개선하며, 순환도로는 2024년에 완전 개통될 것으로 예상된다.

스프링뱅크 커뮤니티의 카린 헌터 회장은 알버타 교통국이 지역 사람들의 편의와 의견을 무시하고 있다며, 교차로를 완전히 폐쇄하는 것보다는 더 많은 정보와 더 나은 해결책을 찾기 위해 알버타 교통국을 계속 압박할 것이라고 말했다.