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사진출처: 에드먼턴 저널

에드먼턴 근교 Elk Island 국립공원에 처음으로 출현한 야생 돼지들

북미 대륙에서 가장 파괴적이고 빠르게 퍼지는 침입종 중 하나가 캐나다 국립공원에서 처음으로 발견되었다.

캐나다 국립공원 관리청(Parks Canada)에 의하면 땅을 갈아엎고 뿌리들에서부터 새의 알, 사슴에 이르기까지 모든 것을 먹어 치우는 야생 돼지가 에드먼턴 동쪽 엘크 아일랜드 국립공원에 정기적으로 출몰하고 있다고 한다.

캐나다 국립공원 관리청의 대변인 Janelle Verbruggen은 주변 땅 주인들이 제공한 목격 증언과 비디오 관찰을 통해 이 지역 공원에 최소한 한 마리의 암퇘지와 새끼 돼지들이 주기적으로 들어오는 것이 확인되었다고 말했다.

야생 돼지는 1990년대에 농장의 다양화를 돕기 위해 사스카츄완과 알버타로 옮겨졌으며 일부는 탈출했하기도 하였다.

사스카츄완 대학의 캐나다 야생 돼지 연구 프로젝트의 라이언 브룩은 현재 사스카츄완의 296개 시골 자치단체 중 약 절반에서 야생 돼지가 목격되었고, 분포 지역은 거의 80만 평방 킬로미터로, 주로 초원에 서식한다고 말했다. 

알버타 정부의 돼지 퇴치 프로그램을 운영하는 페리 아브라멘코(Perry Abramenko)는 야생 돼지가 알버타주 28개 카운티에서 발견되었으며, 접수되는 보고의 수는 매년 증가하고 있고 수백인지 수천인지 정확한 숫자는 아무도 모른다고 말했다.

국내산 돼지와 유럽산 멧돼지의 잡종인 이 동물들은 150kg이 훨씬 넘으며 습지를 파괴하고, 진흙과 병원균으로 물을 오염시키고, 농작물을 파괴하고, 공공의 안전을 해치며, 사람과 애완동물, 가축, 그리고 야생 동물에게 질병을 옮길 수 있다고 한다.

2007년 미국의 한 연구에서는 야생 돼지들이 연간 거의 20억 달러의 피해를 입혔다고 밝혔고, 또 다른 연구에서는 돼지가 있는 개울이 없는 개울보다 대장균 박테리아가 40배 더 많다는 것을 발견했다.

엘크 아일랜드 외곽 지역에서 일하고 있는 아브라멘코는 야생 돼지들은 매우 의심이 많아, 포착하기 매우 어렵고 퇴치는 더 힘들다고 말했다.

아브라멘코의 팀은 돼지 출몰 보고를 확인한 후, 미끼와 이를 관찰할 수 있는 원격으로 작동하는 카메라를 설치했으나 돼지들이 미끼 장소로 돌아올 때까지는 몇 주가 걸릴 수 있다고 한다. 그러나 일단 돌아오게 되면, 원격으로 작동하는 문이 있는 울타리가 세워지고 카메라를 사용하여 모든 돼지들이 내부에 있는지 확인한 다음 문을 떨어뜨리게 된다. 이때 돼지 떼를 한 번에 다 잡는 것이 중요하며 도망치게 되면 덫을 놓기가 어려워진다고 한다.

의심이 많은 돼지들은 더 인간을 경계하게 되어 흩어지게 되고 야행성이 되어, 포획이 더 힘들어지기 때문에 사냥은 도움이 안 된다고 아브라멘코는 덧붙였다.

194 평방 킬로미터의 한대 숲과 습지를 특징으로 하는 작은 공원인 엘크 아일랜드가 지금까지는 야생 돼지가 있는 유일한 국립공원이지만, 다른 국립공원들에도 나타나게 될 것 같고 사스카츄완에 있는 프린스 앨버트 국립공원이 아마 다음 차례가 될 것 같다고 브룩은 말했다.

Verbruggen은 파크스 캐나다가 이 지역에 야생 돼지 서식을 방지하는 공통된 목표를 위해 주정부와 함께 협력하기를 기대한다며 알버타 주정부의 도움이 필요함을 강조했다.