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예방 접종을 완료한 외국인의 입국을 11월 8일부터 허용하는 미국

백악관은 팬데믹으로 인하여 전 세계인의 미국 출입을 금지했던 제한을 해제하고 11월 8일부터  예방 접종을 완료한 외국인에 대한 COVID-19 여행 제한을 해제할 것이라고 발표했다.

미국 시민이 아닌 사람들에 대한 입국 제한은 도널드 트럼프 전 대통령에 의해 2020년 1월에 중국에서 오는 비행기 여행자들에게 처음으로 시행되었고 그 후 입국 제한을 해제하는 방법과 시기에 대한 명확한 측정 기준 없이 수십 개의 다른 나라로 확대되었다.

또한 국경을 맞대고 있는 멕시코와 캐나다의 비필수 여행객에 대한 규제는 2020년 3월부터 COVID-19 팬데믹에 대응하기 위해 시행되어 왔다.

여행 제한을 해제 발표와 함께 아메리칸 항공 1.9%, 메리어트 인터내셔널 2.2%, 카니발 1.3% 등 미국 항공, 호텔, 크루즈 업계 주가가 일제히 상승했다.

미국 제한 조치로 인해 미국에 친척이 있거나 비즈니스 관계가 있는 수만 명의 외국인을 포함하여 전 세계 대부분의 여행자가 입국이 금지되었고 미국은 이러한 제한을 해제하는 데 있어서 다른 많은 나라들보다 뒤처져 있었으나 동맹국들은 이번 조치를 환영했다. 

12일(화) 백악관은 11월 초에 예방 접종을 완료한 멕시코와 캐나다인들의 자동차 및 페리를 이용하여 입국하는 것에 대한 제한을 해제할 것이라고 발표했다. 이는 국제 항공 여행객들을 위해 지난달에 발표된 요건과 비슷하지만 동일하지는 않다.

백신 접종을 받지 않은 방문객들은 여전히 캐나다나 멕시코에서 육로로 미국으로 들어오는 것이 금지된다.

캐나다는 8월 9일부터 백신 접종을 완료한 미국 방문객들의 비필수적인 여행을 허용하기 시작했다.

미국의 질병통제예방센터(CDC)는 지난주 로이터 통신에 미국은 미국 보건당국이나 세계보건기구(WHO)가 승인한 COVID-19 백신을 해외 방문객들이 사용하는 것을 허용할 것이라고 밝혔다.

11월 8일(월)로 최종 확정하기 위해 14일(목) 오후 회의를 연 백악관은 바이든 행정부가 백신 요구 조건에 대해 어떻게 그리고 어떤 면제를 부여할 것인가를 포함한 여전히 해결해야 할 몇 가지 남은 문제가 있다. 예를 들어 18세 미만의 아동은 대부분 이 요건에서 면제될 것으로 예상된다고 한 관계자는 말했다.

로저 다우(Roger Dow) 미국여행협회(US Travel Association) CEO는 성명에서 11월 8일은 항공사, 여행 관련 업체, 그리고 미국을 다시 방문할 계획을 앞당길 전 세계 수백만 명의 여행객들에게 매우 중요하다고 말했다.

백악관은 9월 20일 미국이 11월 초에 33개국의 항공 여행객에 대한 제한을 해제할 것이라고 발표한 바 있으나 당시에는 날짜를 명시하지 않았었다.

11월 8일(월)부터 미국은 프랑스, 독일, 이탈리아, 스페인, 스위스, 그리스, 영국, 아일랜드, 중국, 인도, 남아프리카공화국, 이란, 브라질 등 이른바 유럽의 쉥겐 26개국의 백신 접종을 완료한 여행자들의 입국을 허용한다. 전례 없는 미국의 규제는 지난 14일 이내에 해당 국가에 있었던 미국 시민이 아닌 사람들의 입국을 금지했었다.

미국은 팬데믹 기간 동안 150개 이상의 국가에서 오는 외국인의 항공 여행을 허용해 왔지만, COVID-19 발생률이 높은 일부 국가들은 제한 목록에 포함되지 않은 반면, 목록에 있는 일부 국가들은 팬데믹을 더 잘 통제하고 있었기 때문에 이러한 제한은 의미가 없다는 비평을 받아왔다.

백악관은 지난달 다른 모든 나라에서 온 외국인들에게 백신 요건을 적용할 것이라고 말했다.

미국 외 항공 여행자는 항공기 탑승 전에 예방 접종 증명서를 제시해야 하며, 최근 음성 COVID-19 테스트의 증명도 제시해야 하나 육로로 국경을 넘는 외국인 방문객들은 최근의 음성 COVID-19 테스트 결과를 보여줄 필요가 없다.

새로운 규칙에 의하면 외국인 방문객이나 입국하는 미국인에게 자가격리를 요구하지는 않는다.

해외여행을 하는 미국인들은 여전히 최근의 COVID-19의 음성 결과를 제시해야 하며, 백신 접종을 받지 않은 미국인들은 더 엄격한 COVID-19 테스트 요건과 자가격리를 포함한 제한을 방문할 국가들에서 받게 된다.

CDC는 곧 국제 항공 여행객들을 대상으로 한 접촉 추적에 대한 새로운 규정을 발표할 계획이다.