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CFIB, 캐나다 중소기업 부문 지원 연장 요구

캐나다 긴급 임금 보조금(CEWS)과 캐나다 긴급 임대료 보조금(CERS)이 10월 23일 토요일에 만료될 예정이다.

만료 기한이 빠르게 다가오면서 캐나다 자영업 연맹(Canadian Federation of Independent Business)은 냉혹한 현실을 나타내는 수치로 팬데믹이 시작된 지 19개월이 지났지만 많은 사람들이 계속 어려움을 겪고 있음을 보여주고 있다.

CFIB에 따르면 BC주 스몰 비즈니스 경영자의 약 45%만이 지금 정상 또는 정상 수익 이상으로 돌아갔다고 한다. 캐나다 전역에서 사업체의 60%는 팬데믹 제한과 고객의 쇼핑 습관 변화로 매출이 “비정상적이거나 정상적이지 않다”고 한다.

CFIB 사장 겸 CEO인 Dan Kelly는 팬데믹이 시작된 지 19개월에 접어들지만 캐나다 전역에서 중소기업의 75%만이 완전히 문을 열었다고 말하며 소기업에 지속적인 지원을 제공하지 않을 경우의 결과가 끔찍할 수 있다고 지적했다.

“그렇지 않다면 이번 겨울 이러한 사업 중 상당수는 실패할 것입니다. CFIB의 초기 추정치에 따르면 180,000개 기업이 팬데믹이 끝나기 전에 영구적으로 문을 닫을 것으로 보입니다. 그것은 우리가 허용할 수 없는 거대하고 거대한 경제적 재앙이 될 것입니다.”

CEWS는 적격 신청자에게 수익 손실을 기준으로 직원 급여 보조금의 일정 비율을 지급한다. 정부는 일자리를 구하고 정상으로의 복귀를 돕기 위해 재취업을 가능하게 하기 위하여 만들어졌다고 한다.

CERS는 COVID-19 팬데믹 동안 수입이 감소한 캐나다 기업, 비영리 조직 또는 자선 단체가 상업 임대료 또는 재산 비용의 일부를 충당하기 위한 보조금을 받을 수 있도록 하는 것이다.

Kelly는 많은 기업에 영향을 미친 한 가지 조치로 백신 여권 시스템을 인용하면서 문제는 이러한 프로그램이 모든 제한이 해제되기 전에 종료된다는 것이라고 지적했다.

그는 예방 접종 증명 요구로 인해 많은 업체들이 예전처럼 모든 고객에게 서비스를 제공할 수 없고 인원 제한 및 공중 보건 메시지들은 해당 부문 업체에 영향을 미치는 또다른 조치라고 말했다.

“기업이 고객에게 서비스를 제공할 수 있는 능력을 제한하려는 경우 정부가 나서서 그 격차를 메워야 할 의무가 있습니다. 그렇지 않으면 기업이 자체적으로 COVID 보호 비용을 부담해야 합니다. 그건 공정하지 않습니다”

Kelly는 연방 정부가 프로그램을 연장할 것이라며 “여전히 낙관적”으로 사업 소유자가 앞으로 몇 달 동안 더 많은 확신을 가질 수 있도록 많은 지원이 필요하다고 말했다.

CFIB는 보조금의 도움을 받는 기업은 수입이 크게 감소한 기업뿐이며 생존과 회복이 정부의 최우선 과제가 되어야 한다고 덧붙였다.

그러나 이러한 프로그램은 비용이 많이 든다. 지금까지 임금 보조금만으로 약 930억 달러가 각종 비즈니스에 제공되어 일부 캐나다인들은 프로그램을 끝낼 때라고 말한다.

Angus Reid Institute의 설문 조사에 따르면 캐나다인의 41%는 지원 프로그램을 비롯한 몇몇 다른 프로그램이 종료될 때가 되었다고 답했으며 그 중 29%가 혜택을 받은 것으로 나타났다. 응답자의 또 다른 16%는 연말이 이러한 프로그램을 축소하기에 적절한 시기라고 답했다.

캐나다인의 3분의 2는 지원 프로그램이 내년 6월까지 계속되어서는 안 된다고 말한다.

Angus Reid Institute는 인플레이션 비율이 이러한 의견의 대부분을 주도하는 것으로 나타났으며 응답자의 거의 90%가 실직의 가능성보다 치솟는 물가가 더 큰 걱정거리라고 답했다고 했다..

설문에 응한 캐나다인의 45%는 지금 당장 생계를 꾸리기가 어렵다고 했으며, 가장 경제적으로 취약한 사람들이 가장 큰 타격을 입은 것으로 나타났고 이 범주에 속하는 사람들의 90% 이상이 생계를 위해 고군분투하고 있다고 말했다.

Kelly는 지원 프로그램의 많은 비용이 모든 캐나다인들에게 영향을 미친다는 점을 이해하고 있다며 지원이 영원히 계속될 수는 없겠지만 전국의 모든 COVID-19 제한이 해제될 때까지 연방정부가 중소기업을 방치할 수 없다고 말했다.