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사진출처: Strategic Group

역사적인 캘거리 다운타운 고층 건물, 배런(The Barron) 주거용 타워로 개조

다운타운의 예술적인 모던 건축물인 배런의 미래를 결정하는 데 오랜 시간이 걸렸지만, 캘거리시의 주거 유산 보조금 프로그램에 이 건물을 포함하기로 한 결정은 배런 건물이 상당한 존재감을 지닌 고급 주거 타워로 다시 전환하는 작업이 진행될 것임을 의미한다. 

소유주인 Strategic Group의 개발 수석 부사장인 Ken Toews는 회사가 평방피트당 75달러의 보조금을 받은 회사 중 하나가 된 것을 기쁘게 생각한다며, 유산 전환이 어렵고 비용이 많이 들지만 Strategic은 많은 혁신과 창의성이 필요한 도전을 받아들인다고 말했다. 

Strategic 팀이 이끄는 새로운 디자인은 1940년 당시의 디자인을 유지하면서 건물의 용도를 변경하기 위해 수년 동안 관여해 온 Gibbs Gage Architects의 도움으로 사무실 타워를 주거용 부동산으로 변환하는 설계가 완료되었다. 

이 건물이 1951년에 완공되었을 때 JB Barron은 펜트하우스 스위트에 살았고 그의 새 건물에 있는 Uptown Theatre와 Lougheed Building 옆에 있는 The Grand 극장을 소유하고 있었다. Leduc 오일 붐 이후, Shell, Haliburton, Sun Oil 및 Mobil Oil은 모두 이 건물의 초기 입주자였다.

Strategic은 2009년에 건물을 인수했으며 이후 수익성 있는 벤처로 개조하기 위한 몇 가지 계획을 준비했다. 도심의 사무실 과잉으로 인해 시에서 사무실을 주거용으로 전환하는 보조금을 제안한 후 주거용으로의 변경은 훨씬 더 쉬운 제안이 되었다.

Toews는 Thom Mahler와 Sheryl McMullen이 캘거리의 시내 전략 팀과 함께 고안한 프로그램이 비교적 쉬운 절차였다고 말했다.

그는 이미 에드먼턴에서 두 번, 캘거리에서 한 번의 개조를 진행했기 때문에 성공적인 전환에 필요한 것이 무엇인지 잘 알고 있다.

에드먼턴에서 Strategic은 소유한 오피스 타워를 127개와 214개의 임대 유닛으로 전환했으며 캘거리에서는 11 Street와 11 Ave SW에 위치한 Cube를 65 유닛의 주거 스윗으로 전환했다. 

배런 건물은 이제 시립 문화유산으로 지정되었으며, 유일한 현대식 주거 유산 건물로 남을 것이다. Toews는 회사와 도시 모두에게 윈윈이라며, 전환으로 인해 현재 1,400만 달러인 평가 가치를 최대 4배까지 증가시켜 상당한 세금 인상을 캘거리시에 제공할 것이다.

Toews는 11만4,000평방피트 타워의 1층 로비 동쪽에는 6,000평방피트 레스토랑이 들어설 계획이며, 서쪽에도 같은 크기의 공간을 레스토랑으로 임대할 수도 있다고 말했다.

공사는 내년 봄에 시작하여 2023년 가을에 완공될 예정이지만 레스토랑은 더 일찍 문을 열 예정이다.

Strategic Group은 최근 10 Street와 1 Ave S.E.가 만나는 모퉁이에 고층 복합 주거용 타워인 UPTEN을 완공했다.

UPTEN은 Strategic이 개발 계획을 가지고 인수할 때까지 수년간 휴면 상태였던 2008년 경기 침체의 잔재인 보기 흉하고 버려진 프로젝트 부지에 건설되었다. 실패한 콘도 프로젝트였던 이 부지는 379 유닛의 주거 시설로 바뀌었다.

타워는 이미 거의 꽉 차서, 이전 쇼룸과 임대 사무실, 그리고 협상 중인 세 번째 스위트룸을 포함 단 세 개의 스위트룸만이 비어있다.