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COVID-19가 발생한 이후 전 세계 500만 명이 사망, 그리고 증가 중

존스 홉킨스 대학(Johns Hopkins University)이 집계한 데이터에 따르면, 전 세계적으로 치사율을 줄인 백신의 등장에도 불구하고 2019년 말 중국 우한에서 이 새로운 바이러스가 처음 등장한 이후 전 세계적으로 500만 명이 넘는 사람들이 COVID-19로 사망했다.

가장 최근에 기록된 100만 명의 사망자는 이전 200만 명보다 느린 속도로 발생했다. 사망자 400만 명에서 500만 명으로 증가하는 데 110일 이상이 걸렸고, 300만 및 400만 명에 도달하는 데는 각각 90일이 채 걸리지 않았다. 

테워드로스 아드하놈 거브러여수스(Tedros Adhanom Gebreyesus) 세계보건기구(WHO) 사무총장은 10월 24일(일) 베를린에서 열린 세계보건정상회의(World Health Summit)에서 주당 거의 5만 명의 사망자가 발생하는 팬데믹은 아직 끝나지 않았다고 말했다.

수십억 명의 사람들이 백신 접종을 받지 못하거나 접종을 꺼리는 백신 미접종 상태이기 때문에, 델타 변이 등의 전염성이 더 높은 변종의 출현으로 미접종자들은 감염에 더 취약하게 된다. 

미국만 해도 지난 100만 명의 사망자 중 14%를 차지했으며 이는 모든 국가 중 가장 높은 비율이다. 러시아는 전체의 10%를 차지했으며 인도네시아와 브라질은 각각 8%를 차지했다. 인도와 멕시코는 누적 발병 사례가 가장 많은 국가 중 하나이다.

세계는 이미 3개의 주요 COVID 유행 파동을 겪었고, 치명률은 지속적으로 감소해 왔다.

많은 국가들이 경제 재개를 시작했고, 전염병 억제를 완화하고, 바이러스가 이제 풍토병이라는 사실을 받아들이면서 나머지 세계와 다시 교류하기 시작했다. 그러나 북반구에서 백신 접종을 받은 사람들이 백신 접종을 받은 후 처음으로 겨울을 맞이하기 때문에 백신 접종으로 얻은 면역력이 앞으로 몇 달 안에 시험을 받게 될 것이다.

고소득 국가의 어린이를 위한 접종과 부스터 백신에 대한 새로운 수요로 인해 백신 확보 경쟁이 심화되어 종종 저소득 및 중간 소득 국가의 백신 확보는 더욱 어렵게 됐으며 WHO가 지원하는 COVAX의 노력은 공급 및 자금 문제로 어려움을 겪어왔다.

각 국가, 때로는 국가 내의 개별 지역도 그들만의 독특한 상황에 직면하고 있고 영국, 벨기에 등 백신 접종률이 높은 곳에서도 신규 확진자가 급증하고 있다.

영국 전역에서 높은 수준의 예방 접종에도 불구하고, 7월에 남아 있던 제한을 해제한 이후 영국에서 전반적으로 사례가 증가해왔다. 일부 과학자들은 이것이 봄에 투여된 백신의 면역력 저하 때문일 수 있다고 제안했다.

일부 다른 국가들에서는 인구의 더 많은 비율을 백신 접종했지만, 중국은 투여되는 백신 접종 횟수에서 세계를 선도한다. 중국의 신규 감염 수는 2020년 2월 중순에 정점을 찍고 한 달 만에 0에 가까워졌지만 데이터의 정확성에 대한 의문이 제기됐다.

백신 접종률이 뒤처지는 국가에서는 상황이 더 나쁘다. 러시아에서 코로나19 사망자가 기록적인 수준을 기록하면서 모스크바의 예방접종을 받지 않은 노인들은 집에 머물도록 요청받았다. 루마니아는 중환자실이 바닥났고, 라트비아는 식당, 미용실, 학교 등을 폐쇄하며 전면적인 위기 상태로 돌아섰다.

WHO에 따르면 54개 아프리카 국가 중 5개 국가만이 연말까지 전체 인구의 40%를 예방 접종한다는 목표를 달성할 것으로 예상된다. 전문가들은 백신으로부터 보호가 거의 없는 나라들에서 바이러스가 확산되면 더 많은 변종이 생길 수 있다고 말했다.

유니세프의 헨리에타 포어(Henrietta Fore) 사무총장은 10월 27일(수) 성명을 통해 백신의 불평등은 단지 가장 가난한 나라들의 발목을 잡고 있는 것이 아니라 세계의 발목을 잡고 있다고 밝혔다.