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캘거리 동물원을 환하게 밝힌 Zoolights

19번째를 맞이하는 Zoolights 행사가 캘거리 동물원에서 시작되었다. 동물원의 이곳저곳을 각종 전구들을 사용해서 치장하는 이 행사는 연말의 정취를 느끼게 해주고 캘거리 동물원이 진행하고 있는 자연보존 프로그램을 지원하는 역할을 해 왔다.

올해는 5미터에 달하는 크리스마스 트리와 스케이트 링크가 준비되어 있고, 백만 개가 넘는 에너지 고효율 LED 전구들을 사용해서 멋진 장관을 연출하고 있다. 특히 올해 눈여겨 볼 만한 것으로는, 캘거리 시의 자전거 도로를 가상현실로 경험하게 해주는 ‘Pedal Power’라는 시설과, 외부로부터 상을 받은 자연보존 프로젝트에 관한 ‘Community Threads’라는 전시물이다. 이 자연보존 프로젝트는 서아프리카의 가나에 있는 Wechiau Hippo 보존지역에서 캘거리 동물원이 벌인 프로젝트로서 큰 성공을 거두었다.

이 행사의 수익금은 동물원이 추진하고 있는 중요한 자연보존 연구과제에 투자된다. 작년에 최대 입장객을 맞이했던 캘거리 동물원은 올해는 100,000명 정도가 방문할 것으로 예상하고 있다. 동물원 측은 친환경 행사를 지향하고 있다면서 방문객들이 일회용 컵이 아닌 재활용 컵을 들고 왔으면 좋겠다는 희망을 피력했다.