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사진출처: 캘거리 헤럴드

팬데믹 기간 동안 고립과 씨름 중인 장애를 가진 알버타 주민들

허먼 구(Herman Koo)는 2018년 3월 에드먼턴 체육관에서 집으로 차를 몰고 오는 동안 머리에 총을 맞은 후 혼수상태에서 10일을 보냈다.

그는 무작위 공격에서 입은 뇌 손상 때문에 생존은 말할 것도 없고 다시 걷지도 못할 것으로 예상됐으나, 광범위한 재활 노력 끝에 이동과 의사소통 방법을 다시 익혔고 총격 사건이 있은 지 겨우 1년 반 만에 스스로 생활할 수 있게 됐다.

그러나 그는 2020년 3월 COVID-19 팬데믹이 시작되면서, 비필수적이고 직접적인 만남이 중단되어, 그의 일상을 방해하는 새로운 도전을 맞았다.

팬데믹이 시작되었을 때, 밖에 나가고 싶지도 않았고, 첫 4, 5개월 동안 외출하고 싶지도 않았고, 친구들과 가족들과 전화만 하면서 스스로 고립했으며, 그것은 매우 어려웠다고 덧붙였다.

March of Dimes Canada의 크리스티나 스펄링(Christina Sperling)에 따르면, COVID-19 대유행은 전국적으로 장애를 가진 사람들에게 큰 영향을 끼쳤고, 이로 인해 이미 사회적 장벽에 직면해 있는 사람들 사이에 고립과 외로움이 증가했다고 말했다.

이 기구의 최근 조사에 따르면 캐나다 장애인의 88%가 사회적 장벽과 고립을 주요 이슈로 꼽고 있으며, 거의 3분의 1이 거의 항상 우울하거나 불안하다고 전했다.

March of Dimes는 모든 종류의 장애를 가진 캐나다인들을 지원하기 위한 프로그램을 제공한다고 스펄링은 말했다. 알버타주 프로그램에는 젊은 성인들이 독립적으로 살 수 있도록 돕는 기술 개발, 실어증을 가진 사람들을 위한 캠프, 그리고 직업 코칭이 포함되어 있다.

허먼 구는 알버타 실어증 캠프에 참석하는 등 부상 후 다임스의 행진곡과 연락을 취했고, 팬데믹이 시작된 후에도 계속해서 서비스 및 사회 단체와 소통해왔고, 동료들과 강사들의 친절을 소중히 여긴다고 말했다.

그는 운전 면허증을 다시 취득하고 완화된 공중 보건 규정이 가능해지면 사랑하는 사람을 대면할 수 있다고 덧붙였다.

스펄링은 장애가 있는 사람들은 건강한 또래와 동일한 교육 기회를 받지 못하기 때문에 고용 장벽이 있으며, COVID-19로 인해 고용주가 장애인이 노동력의 일부가 되도록 하는 조치를 취하는 것을 포함하여 보다 광범위한 변화의 필요성을 강조했다.