아이스하키를 배웁시다

에드먼턴 오일러즈(Edmonton Oilers) (1)

알버타 주의 주도인 에드먼턴에 본거지를 둔 에드먼턴 오일러즈는 NHL이 아닌 WHA의 창립 구단 중 하나로서 1971년에 창단되었다. 이때 캘거리에서는 Calgary Broncos라는 팀이 만들어져서 함께 WHA에 참여했었으나, 1972년에 정식 시즌이 시작되기 전에 Calgary Broncos는 팀을 해체했고 알버타 주에 유일하게 남은 아이스하키 팀이었으므로 이름을 알버타 오일러즈(Alberta Oilers)로 바꾸었다. 하지만 그다음 해에 팀 이름은 다시 에드먼턴 오일러즈로 되돌아갔다. WHA의 최초 경기를 오타와 내셔널즈(Ottawa Nationals)와 가진 알버타 오일러즈는 7-4로 승리함으로써 최초의 경기 우승 기록을 남기기도 했다.

WHA가 NHL에 흡수되기 직전인 1978년에 이 팀은 웨인 그레츠키(Wayne Gretzky)라는 걸출한 선수를 유소년 선수로 뽑게 되고 그레츠키는 1978-9년 시즌부터 선수로 참여했다. WHA에서 했던 이 시즌 때문에 후에 그레츠키는 NHL에서 신인상 후보에 오르지 못했다.

1979년에 WHA가 NHL에 흡수되면서 오일러즈는 NHL에서 시즌을 시작하게 된다. 이때 NHL에 흡수된 4개의 팀 중에서 유일하게 에드먼턴 오일러즈만 아직까지 같은 본거지를 유지하고 있다. 새로운 팀을 받아 들인 NHL은 새로 시즌을 시작하기 전에 기존의 선수들을 모두 새롭게 다시 뽑는 드래프트를 했다. 이때 웨인 그레츠키도 그 대상이었으나 오일러즈의 구단주는 그와 21년 계약을 미리 맺고는 연고권을 주장해서 결국 웨인 그레츠키는 오일러즈에 계속 남게 되지만 그동안 함께 해 왔던 선수의 대부분을 잃었다.

에드먼턴 오일러즈는 NHL에서의 첫 두 시즌에서 큰 성과를 보여주지는 못했으나 그레츠키가 개인적으로 좋은 모습을 보여주었고 새롭게 선수를 충원하면서 착실하게 실력을 쌓아 갔다. 1982-83년 정규시즌에는 NHL 전체에서 3위의 성적을 기록했고, 그 기세를 몰아서 스탠리 컵 결승에 진출했으나 뉴욕 아일랜더즈(New York Islanders)에게 전패를 당하는 굴욕을 겪기도 했다. 하지만 이 시즌에 많은 선수들이 훌륭한 활약을 보여주어서 바야흐로 전성기를 맞이하게 된다.

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