뉴스

알버타 COVID-19 여성 환자들에게 도움이 되지 않는다는 스테로이드 요법

이번 주 캘거리 대학교(University of Calgary)에서 발표된 연구에 따르면, 중환자 COVID-19 환자를 치료하는 데 사용되는 약물이 여성에게는 거의 또는 전혀 도움이 되지 않는 것으로 나타났다고 한다.

연구에 따르면, 심각한 COVID-19 폐 감염에 대한 주요 치료법 중 하나인 덱사메타손(dexamethasone)은 남성 환자에게만 도움이 될 수도 있다.

캘거리 대학 커밍 의과대학 중환자 치료의학과 부교수인 브라이언 입(Bryan Yipp) 박사는 남성은 스테로이드의 혜택을 받고 여성은 세포 수준과 세포수 모두에서 제한적인 혜택을 받는다는 것을 발견했고, 현재 모든 사람에게 제공하는 중증 COVID-19 주요 치료법은 인구의 절반에게만 혜택을 주고 있을 가능성이 있어 큰 문제라고 말했다.

입은 수의학부의 비교 생물학 및 실험 의학 교수인 제프 비어나스키(Jeff Biernskie) 박사와 함께 연구를 주도했다.

2020년 대유행 초기에 의사들과 연구원들이 COVID-19의 효과적인 치료를 위해 분투했을 때 스테로이드는 중증 환자를 돕는 치료법으로 처음 확인되었으나, 스테로이드는 COVID 사망을 줄이는 데 어느 정도 도움이 됐지만, 환자에게 어떻게 도움이 되는지 명확하지 않았다.

입과 비어나스키는 면역 세포가 세포 수준에서 COVID-19 감염에 어떻게 반응하는지 이해하기 전에 연구를 시작했고, 그들은 왜 스테로이드가 도움이 되는지, 그리고 왜 시험에서 스테로이드가 주로 남성을 돕는 것으로 나타났는지 더 잘 이해하고 싶었다

비어나스키는 캘거리 대학의 보도 자료에서 새로운 치료법을 개발할 수 있기 위해 사람들이 SARS-CoV2 감염에 어떻게 반응하는지, 면역 반응이 어떻게 질병의 중증도를 결정하는지 연구하고 싶었다고 말했다.

팬데믹 전반에 걸쳐 집중 치료 환자들에 대한 알버타주의 데이터를 평가함으로써, 그들은 덱사메타손 요법이 치료에 도입되었을 때 알버타에서 COVID-19로 사망하는 남성의 수가 감소했음을 발견했지만, 동일한 치료가 여성의 상태에 영향을 미치지 않았다는 것도 발견했다.

연구팀은 심각한 호흡곤란으로 캘거리 중환자실에 있는 COVID-19 및 비 COVID-19 환자의 수천 개의 면역 세포를 분석했다. 보도 자료에 따르면 그들은 비어나스키 연구소에서 각 환자의 면역 세포를 분석하기 위해 단일 세포 RNA 시퀀싱 및 생물 정보학 기술을 사용했다.

연구원들은 치료 효과와 이러한 심각한 질병을 유발한 COVID-19 및 비-COVID-19 감염의 다양한 단계를 측정한다.

알버타에서는 COVID-19 사례 수가 남성과 여성으로 균등하게 분할되었고, 15일(월)까지 보고된 총 33만98명의 사례 중 16만5,895명의 남성과 16만4,059명의 여성이 포함되어 있다.

그러나 여성보다 남성이 COVID-19로 더 많이 사망했으며, 15(월) 기준 알버타 헬스 서비스는 총 사망자 3천188명 중 1천810명이 남성이고 1천376명이 여성이라고 보고했으며 나머지 2명은 알려지지 않은 것으로 기록되어 있다

비어나스키는 연구팀이 가능한 한 많은 환자들을 샘플링하고 팬데믹이 진행되는 동안 사람들의 질병과 면역 반응이 진화하는 것을 관찰하기 위해 추적했다고 말했다.

그는 연구팀이 특히 남성에게서 환자에게 덱사메타손이 투여되면 크게 억제되는 과장된 호중구간섭반응(neutrophil interferon response)을 보이지만, 여성의 경우 호중구간섭반응이 훨씬 더 완화되어 덱사메타손은 거의 효과가 없다는 사실을 발견했다고 말했다..

입은 덱사메타손 요법과 같은 치료법에서 성 편견에 대한 해결책은 연구원들이 더 많은 사람들에게 혜택을 줄 치료법을 찾거나 치료에 대한 총괄적인 접근을 제거하여 개인화된 의학을 추구하는 것이라고 말했습니다.

비어나스키와 입은 이 연구를 위해 연수생들 및 후배 과학자들과 긴밀히 협력했으며 티슬다운재단(Thistledown Foundation) 및 캘거리 소방관 화상 치료 협회(Calgary Firefighters Burn Treatment Society)를 통해 자금을 지원 받았다. 비어나스키는 피부 재생 및 상처 치유 분야의 캘거리 소방관 화상 치료 협회 의장이며 협회는 팬데믹 초기에 이 연구를 지원하기 위해 일부 기금을 전용했다.