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사진출처: MNPdebt

팬데믹의 피로와 불확실성 속에서 개인 재정에 대해 점점 더 우려하고 있는 알버타 주민들

새로운 보고서에 따르면 알버타 주민들은 COVID-19 팬데믹으로 인한 불안정으로 인한 부채 수준에 대해 점점 더 걱정하고 있다.

Ipsos가 MNP LTD를 위해 실시한 최신 MNP 소비자 부채 지수는 부채에 대한 캐나다인의 태도와 청구서를 지불하고 예상치 못한 비용을 견딜 수 있는 능력을 측정하기 위해 실시했으며, 알버타 주민들의 개인 재정에 대한 자신감이 급락한 것으로 나타났다.

설문 조사에 따르면 알버타 주민들의 50%가 현재 부채 수준에 대해 걱정하고 있는 것으로 나타났다. 이는 지난 9월 조사 이후로 9포인트 증가했으며, 캐나다 주 중에서 가장 높은 수준이다. 알버타 주민들 10명 중 거의 4명은 빚을 갚는 것이 더 어려워지고 있다고 답했으며, 28%는 저축에 쓸 돈을 저축하는 것이 지난 분기보다 6%나 급증했다고 말했다..

알버타에 기반을 둔 MNP LTD의 도나 카슨(Donna Carson)은 팬데믹 2년이 다가오고 주가 또 다른 유행에 접어들면서 알버타의 가구들은 부채에 대해 점점 더 걱정하고 있다는 것이 분명하다고 말했다. 일반적으로 연말 연초 지출된 청구서의 만기가 다가오면서 재정적 낙관주의가 약해지지만, 올해에는 오미크론 변이와 그로 인한 피로, 인플레이션 상승 및 올해 금리 인상 가능성과 같은 추가 요인으로 인해 알버타 주민들이 재정적으로 더 불안해한다고 카슨은 덧붙였다.

보고서는 또한 알버타 주민들이 예기치 못한 비용에 대해 점점 더 불안해하고 있다고 주장하며, 부채를 늘리지 않고도 인생을 바꿀 수 있는 사건에 대처할 수 있다고 확신하는 비율은 27%에 불과했으며, 이는 지난 분기보다 5% 감소한 것이다. 다른 주들과 비교했을 때, 알버타 주민들은 35%의 예상치 못한 자동차 수리와 41%의 3개월 동안 실직하게 되는 질병에 대처하는 능력에 대해 우려를 표하고 있으며, 각각 10% 포인트씩 뛰어올랐다.

설문 조사에 따르면 알버타 주민 10명 중 4명 이상 또는 44%는 재정적 의무를 이행할 수 없는 상태에서 200달러 이하의 여유만 가지고 있어, 전국 평균보다 약간 낮은 수준이다. 이 수치에는 이미 청구서를 지불할 만큼 충분히 벌지 못한다고 응답한 28%가 포함된다.

카슨은 생활비가 상승하고 있으며 팬데믹 기간 동안 이미 능력 이상 소비한 가구들은 기본적인 생필품을 구입하고 생계를 유지하기 위해 신용에 의존해야 한다고 느낄 수 있을 것으로 예상한다고 말했다.

MNP에 따르면 작년부터 알버타 주민들은 나쁜 재정 습관에 점점 더 빠지고 있다. 알버타 주민들의 27%는 신용카드 최소 결제 금액만을 지불할 가능성이 가장 높으며, 59%는 낮은 금리로 인해 살 수 없는 물건을 더 많이 구매하게 되었다고 주장했다.

카슨은 이자율이 곧 인상될 가능성이 있고, 막대한 휴가비 청구서에 대한 압박이 있기 때문에 많은 사람들이 위험할 정도로 티핑 포인트에 근접한 이유를 이해하는 것이 어렵지 않다고 말했다.

또한 재정 문제의 조기 경고 신호를 인식하고 신속하게 행동하면 모든 것이 달라질 수 있어, 생계를 유지하기 위해 더 많은 부채를 쌓는 대신 부채의 순환을 멈추고 마음의 평화를 가져다줄 수 있는 부채 전문가에게 조언을 구하라고 강조했다.

전국적으로 신뢰 지수는 분기 동안 7포인트 하락한 88포인트로 최저점을 기록했다. 이는 MNP가 2017년 데이터를 추적하기 시작한 이후 최저치이다. MNP는 캐나다인들이 재정과 부채 상환 능력에 대해 기록적으로 낮은 신뢰 수준을 보이고 있다고 밝혔다.

Ipsos는 2021년 12월 초에 2,000명의 캐나다 성인들을 대상으로 인구 통계학적 가중치를 적용한 설문 조사를 기반으로 보고서 데이터를 수집했다. Ipsos는 모든 캐나다 성인들을 대상으로 한 설문조사가 ±2.5%p 이내로 정확하다고 밝혔다.