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사진출처: THE CANADIAN PRESS

RCMP의 봉쇄 해제 시도로 Coutts에서 폭력 발생

제이슨 케니 주수상에 따르면 RCMP가 화요일 Coutts 국경의 불법 봉쇄 참가자들에 대한 집행 조치를 시작하는 과정에서 폭력이 발생했다고 한다. 케니는 “지난 1시간 내에 받은 보고에 의하면 시위대와 동조자들이 RCMP 대원을 공격하려다가 민간인 차량과 충돌한 사례를 포함하여 RCMP 경찰관을 폭행했다고 전하며 이러한 행위는 절대 용납될 수 없고 그러한 행동을 규탄하고 진정을 촉구한다”고 말했다.

COVID-19 보건 조치에 항의하여 미국 국경을 통과하는 교통을 중단시킨 봉쇄가 4일째를 맞았다.

RCMP는 토요일(29일) 봉쇄를 시작한 시위대와의 협상이 결렬된 후 화요일 법 시행을 위해 움직였으며 일부 차량은 시위대를 떠났지만 다른 시위대가 봉쇄에 참여하기 위해 경찰 장벽을 넘어 그중 2명은 캐나다 국기를 달고 있는 트랙터를 타고 도로변 도랑을 따라 시위에 합류했다고 전했다.

레스브리지 남쪽의 4번 고속도로 곳곳에는 세미 트럭, 캠퍼 밴 및 농기구가 있다. RCMP는 월요일 밤 시위대와의 협상이 결렬됐다고 말하며 고속도로를 막거나 봉쇄를 돕는 사람들은 알버타의 주요 기반 시설 방어법에 따라 체포되거나 기소될 수 있다고 말했다.

화요일 기자 회견에서 케니는 많은 “선의의” 시위대가 최근 백신 의무화에 반대했지만 Coutt 국경 봉쇄에 참여한 “소수”라고 그가 규정한 사람들을 비난했다. 그는 관련자들이 “이 불법적인 행위”를 중단하고 대안적이고 합법적인 형태의 항의를 찾아야 한다고 말했다.

또한 이 봉쇄에 연루된 사람들에게 동정심을 느끼는 사람들에게 모두 침착하고 해당 지역에 접근하지 말아 달라고 말하며 이미 어려운 상황을 더 이상 악화시키지 말아 달라고 당부했다.

주수상은  특히 집행이 진행 중이기 때문에 시위대와 만날 의사가 없음을 밝혔다.

현재 많은 RCMP와 지방 보안관이 봉쇄되어 시위대와 대화하고 있으며 RCMP 헬리콥터도 날아다니고 있다. Mounties는 봉쇄가 약 250명의 인구가 있는 Village of Coutts에 대한 긴급 차량 접근을 방해하고 있다고 말했다.

캘거리 변호사인 채드 윌리엄슨(Chad Williamson)은 법적 지원을 제공하고 RCMP와의 협상을 돕기 위해 시위대와 관계를 유지하고 있다며 자신의 목표는 상황을 완화하고 법 집행 기관과 “생산적인 대화의 라인”을 여는 것이라고 말했다.

윌리엄슨은 “시위자들은 공중보건법에 따른 (최고 의료 책임자) 명령과 백신 여권과 관련이 있기 때문에 다양한 형태의 코로나19 봉쇄 명령의 종료를 요구하고 있다”고 전했다.

야당인 신민주당은 화요일에 주정부가 봉쇄를 중단하기 위해 퀸스벤치 법원을 통해 긴급 명령을 즉시 요청할 것을 촉구했다.

국경 봉쇄 시위는 지방 자치 단체와 연방정부의 선출직 공무원들로부터도 비판을 받고 있다. 조티 곤텍 캘거리 시장은 화요일, 봉쇄에 대해 “믿을 수 없을 정도로 우려하고 있다”고 말했다. 한편 연방 자유당의 유일한 캘거리 의원은 국경을 통한 무역을 재개하기 위한 봉쇄를 “즉시 해결”할 것을 UCP 정부에 촉구하고 있다.

Sweetgrass 국경 책임자인 Mark W. Hanson은 Coutts 입구에서 캐나다에 입국하려는 사람은 현재 통과할 수 없다며 Sweetgrass-Coutt 교차로의 동쪽이나 서쪽의 다른 곳 사용을 제안했다.

알버타주의 상업운송산업을 대표하는 산업그룹인 알버타 자동차운송협회(Alberta Motor Transport Association)는 현재 상황은 법 집행 기관, 정부 및 국경 관리의 책임이라고 말하면서 화요일 논평을 거부했다.

Coutts 국경 시위는 트럭 운전사들이 COVID-19에 대해 완전히 면역되지 않은 경우 국경을 넘을 때 PCR 검사와 자가격리해야 한다는 캐나다와 미국 정부의 요구 사항에 항의하기 위해 금요일에 오타와에 도착한 트럭 수송대를 지원하기 위한 것이다.