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사진출처: 캘거리 헤럴드

전기와 천연가스 가격이 상승함에 따라 가스 리베이트 검토 중인 알버타 주정부

치솟는 전기와 천연가스 가격이 요즘 소비자들에게 큰 타격을 주고 있다.

2월 1일(화)에 제이슨 케니 주수상은 주정부가 거의 20년 전에 시행하였던 천연가스 리베이트에 대한 반환을 검토하고 있다고 확인했다.

그는 기자들에게 “우리는 천연가스 가격 변동을 면밀히 관찰하고 있으며 이 가격이 매우 높은 수준에 도달할 경우 잠재적인 리베이트를 검토하고 있다”고 말했다.

전 주수상 Ralph Klein과 Rachel Notley는 지난 20년 동안 증가하는 주거용 전기 또는 천연가스 지출에 대처하기 위해 리베이트 또는 요금 상한제를 제공했었다.

예를 들어, Klein 정부는 2000년대 초에 상품이 기가줄당 $5.50 이상 상승할 때마다 월별 가스 리베이트를 제공했었고 가스 리베이트 프로그램은 2001년과 2009년 사이에 계속해서 시행되었다.

인플레이션을 반영하고 Klein 정부가 제공한 것을 기반으로 하여 Alberta의 새로운 리베이트는 현재 우리가  수준보다 높은 약 $6.50(기가줄당)에서 시작될 것으로 작업을 완료한 상태라고 케니는 덧붙였다.

애널리스트들은 수요가 증가하고 경제가 회복되면서 올해 석유, 천연 가스 및 전력 시장이 강세를 보일 것으로 예상하고 있다.

지난주 BMO Capital Markets 분석가인 Ben Pham의 보고서에 따르면 알버타의 도매 전력 가격은 올해 메가와트시(MWh)당 평균 80달러가 될 것이며 한계 비용이 상승하고 있어 “석탄 퇴출로 공급이 타이트한 상태를 유지하고 있으며 COVID-19 제한이 완화되면 수요가 추가로 증가할 것”이라고 말했다.

지난해 전기 가격은 MWh당 평균 102달러로 2020년 알버타 전력 풀 가격인 46.72달러의 두 배 이상이다. 전력 컨설팅 회사인 EDC Associates의 CEO인 Duane Reid-Carlson은 주정부가 석탄을 계속 사용하지 않고 발전을 위해 더 많은 천연가스를 사용함에 따라 두 에너지 상품이 더욱 긴밀하게 연결될 것이라고 말하며 올해 전력 가격이 MWh당 평균 약 90달러가 될 것으로 내다봤다.

2월 Enmax 고객의 전기에 대한 규제 요금 옵션 가격(청구 및 배송 비용이 아닌 에너지 요금만 고려)은 1년 전의 8.76센트에서 16.52센트로 인상되었고 천연가스 가격도 상승세다.

레이먼드 제임스(Raymond James)의 분석가 제레미 맥크리(Jeremy McCrea)는 경제가 재개되면서 가스 수요가 증가하고 있고, 미국의 LNG 수출이 강세를 띄며, 추운 겨울 날씨가 소비와 가격을 끌어올리고 있다고 말했다.

한편, 생산자들은 가격이 급등했던 과거처럼 생산량을 늘리기 위해 시추 작업에 많은 돈을 쓰지 않고 있다.

NDP는 지방정부가 소비자를 돕기 위해 개입할 것을 촉구했다.

캘거리 대학교(University of Calgary)의 에너지 경제학자 블레이크 셰퍼(Blake Shaffer)는 앨버타 주민들이 에너지 요금과 애증의 관계를 갖고 있다고 종종 농담을 한다며 소비자들에게 전기 및 가스에 대해 고정 가격 계약을 체결할 것을 권장하고, 지방 정부가 소비자들에게 여러 옵션을 홍보하고 교육하는 데 더 나은 역할을 할 수 있을 것으로 믿는다고  말했다.