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사진출처: Government of Canada

연방정부, 백신 접종 캐나다 입국자 입국 시 COVID PCR 검사 요건 폐지

캐나다 정부가 이달 말부터 백신 접종을 마친 여행자에 대한 도착 전 COVID-19 PCR 검사 요건을 없앤다.

장 이브 뒤클로(Jean-Yves Duclos) 연방 보건장관은 2월 15일(화) 오타와에서 입국 규제 조치를 완화한다고 발표했다.

따라서 2월 28일부로 신속항원 음성 또는 PCR 검사 결과가 입국 요건을 충족하기 위해 받아들여진다. 다만 이러한 검사는 실험실이나 의료 기관에서 이루어져야 하며 집에서 검사를 한 것은 효력이 없다.

뒤클로 장관은 국경에서 PCR 테스트를 위해 무작위로 선택된 사람만 검사를 받아야 하지만 결과를 기다리는 동안 격리할 필요는 없다고 말했다.

또한, 정부는 예방 접종을 완료한 성인과 함께 여행하는 예방 접종을 완료하지 않은 12세 미만 어린이에 대한 제한도 해제하여 더 이상 학교나 어린이집에 가기 전에 기다릴 필요가 없게 된다.

하지만 예방 접종을 받지 않은 여행자는 입국 시 계속 테스트를 받게 된다.

또한 캐나다는 오미크론의 확산이 계속 완화됨에 따라 여행 건강 고지를 3단계에서 2단계로 낮추며 이는 정부가  더 이상 캐나다인들에게 비필수적인 목적을 위한 모든 여행을 피하도록 권고하지 않을 것이라는 것을 의미한다.

뒤클로는 “모든 조치는 재평가 대상으로 역학 상황이 계속해서 개선되고, 입원이 계속 감소하고, 캐나다인이 계속 추가 접종을 받는다면 앞으로 몇 주 동안 여행 규제에 대한 추가 완화가 고려될 수 있다는 점에 유의하는 것이 중요하다”고 말했다.

퀘백 고용주 위원회의 칼 블랙번 회장은 완화된 조치를 환영하며 “여행자들의 도착을 단순화하고 미국의 요구 사항과 연계할 수 있는 조치”라고 말하고 “여름이 다가옴에 따라 우리는 관광과 비즈니스 여행을 되살리기 위해 더 많은 일을 해야 할 것”이라고 덧붙였다.

연방 교통부 장관 오마르 알하브라 (Omar Alghabra)는 현재 18개의 캐나다 공항에서만 국제선 항공편이 허용되나 2월 28일부터 더 많은 공항에서 국제선 항공편을 받을 수 있다고 발표했다.

유람선 여행에 관해서도 알하브라는 “올봄 유람선 시즌에 맞춰 캐나다 항구에 도착하는 유람선 여행자를 위한 테스트 방법에 대해 곧 더 많은 이야기를 할 수 있을 것”이라고 말했다.

이 발표는 뒤클로 연방 보건부 장관과 다른 캐나다 보건 관리들이 지난 금요일 캐나다 국경 조치가 “적극적으로 검토되고 있다”고 말한 후 나온 것이다.

캐나다 최고 공중 보건 책임자인 테레사 탐 박사는 기자 회견에서 “캐나다는 오미크론 파장의 정점을 지났다”고 말했다.

관계자들은 오미크론 변종은 전염성이 강하기 때문에 국경 통제가 전파에 미치는 영향은 제한적이라며 향후 변종이 발생할 경우 변경 사항을 재평가할 수 있다는 점을 인식하는 것이 여전히 중요하다고 말하고 바이러스가 계속 진화할 가능성이 있다고 경고했다.

현행 여행 규정에 따르면 캐나다에 항공편으로 입국하는 모든 사람은 도착 전에 분자 검사에서 음성을 보여야 하며 재입국 후 72시간 이내에 음성 판정을 받아야 한다.

이것은 육로 국경을 통해 돌아오는 여행자에게도 적용된다.

캐나다 국경에 도착할 때 예방 접종을 완료한 거주자는 캐나다 정부에 따라 입국 전 검사 결과, 백신 접종 증명서, 여행 서류가 포함된 ArriveCAN 영수증 및 검역 계획을 소지해야 하며 특히 항공 여행자는 도착 테스트를 위해 사전에 등록해야 한다.

12월에 캐나다 정부는 오미크론 변이가 전 세계적으로 확산됨에 따라 필수적이지 않은 해외여행을 자제하라고 권고했으며 입국 시 검사가 크게 증가하고 72시간 이내 출국하는 ​​모든 여행자에 대한 도착 전 음성 PCR 검사 요건이 복원되었으나 오미크론 유행이 가라앉기 시작하면서 일부 지역에서는 COVID-19 조치를 해제하기 시작했다.

알버타, 사스카츄완, 온타리오와 같은 다른 많은 지역에서 백신 여권을 해제했으며, 지난 주말 퀘백주에서는 개인 모임 제한 규정이 해제되었고 노바스코샤, 프린스 에드워드 아일랜드와 함께 앞으로 몇 주 안에 더 많은 제한을 해제할 계획이다.