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사진출처: 캘거리 헤럴드

캘거리 경찰에 의해 살해된 흑인 남성의 가족과 친구들, 경찰 주장에 반박

캘거리 경찰에 의해 숨진 흑인 남성의 가족과 친구들이 그의 사망에 대해 의문을 제기하고 있다.

캘거리 경찰은 19일(토) 포리스트 론 17번 에비뉴 S.E의 버스 정류장 근처에서 경찰관들이 그를 체포하려고 시도하는 동안 경찰견을 공격한 혐의로 라조르 투엘(Latjor Tuel)을 사살했다. 사건의 비디오는 투엘이 경찰견과 싸우는 동안 경찰관이 네 발의 총을 발사하는 것을 보여주며 투엘은 현장에서 사망했다.

“그게 얼마나 비인간적입니까? 그들은 흑인보다 경찰견의 생명을 더 소중하게 생각합니다.”

“이것은 심각한 문제입니다. 우리 사회에는 조직적인 인종차별이 만연하고 살아 있습니다”

라고 투엘의 친구이자 여러 연사 중 한 명인 찰스 오담-앙크라(Charles Odame-Ankrah)은는 Calgary African Community Collective의 월요일 기자회견에서 발표했다.

행사에서 가족과 친구들은 투엘이 약 20년 동안 캘거리에서 살았던 남수단 난민으로 고국에서 소년병으로 있었던 시간과 관련된 심각한 외상 후 스트레스 장애를 앓았다고 설명하며 그는 오랫동안 남수단에 아직 살고 있는 가족들을 재정적으로 부양해 왔다고 밝혔다.

몇몇 연사들은 투엘이 단지 버스를 기다리고 있었다며 경찰 버전의 사건 발표에 반박했으며 경찰이 무기라고 불렀던 물건은 그가 무릎 문제로 걸을 때 사용했던 개폐식 지팡이였고 개를 때린 그의 반응은 자기 방어를 위한 것으로 그의 죽음을 정당화하지 못했다고 말했다.

누군가가 K-9 개를 풀어 놓았을 때 수비를 하게 되는 것이 인간의 자연스러운 반응이라고 덧붙였다.

그를 사랑하는 사람들은 그의 PTSD( post-traumatic stress disorder, 외상 후 스트레스 장애)와 최근의 어려움을 언급하면서 그가 정신 건강과의 투쟁을 반복했다고 말했다. 그러나 그의 정신 상태에 관계없이 경찰은 그의 죽음을 초래하지 않았을 다른 선택권이 있었음에도 폭력 없이 상황을 해결하려는 경찰의 노력은 충분하지 않았다고 주장했다.

말다툼을 목격한 수단 커뮤니티의 옹호자인 리나 아탁은 경찰이 공개하고 지역 언론이 증폭한 정보가 투엘을 불안정한 범죄자로 묘사하면서 비방했다고 말했다.

그녀는 “내가 수정하고 싶은 것은 우리 형제를 악마로 만들고 그를 나쁜 사람으로 범죄화하기 위해 퍼진 메시지”라고 말했다.

토요일 저녁 뉴스에서 캘거리 경찰청은 경찰관들이 오후 3시 40분경에 무기를 소지한 남자에 대한 신고에 대응하기 위해 출동했다고 전했다. 경찰은 목격자들이 이 남성이 행인을 폭행하고 다른 사람들을 위협했다고 보고했다고 전했다.

그들이 도착했을 때 경찰은 그 남자가 여전히 무기를 들고 있는 것을 발견했고 평화로운 해결을 위한 협상에 실패했다고 말했다. 투엘과 경찰견 사이에 짧은 싸움이 벌어졌고, 경찰이 그를 쏘기 전에 개가 심하게 다쳤다고 주장했다. 개는 동물 병원으로 옮겨졌고 토요일 저녁에는 안정된 상태였다고 전했다.

주 경찰 감시인 알버타 중대 사건 대응 팀이 총격 사건을 조사하고 있으며 월요일 저녁 현재 공개된 추가 정보는 없다.

월요일 행사는 일요일 총격 현장에 커뮤니티 회원들이 모인 후 이어진 것으로 투엘과 가까운 몇몇 사람들은 그가 숨진 곳 근처 땅에 꽃을 놓았다.

“그는 매우 친절하고 관대하며 지역 사회에서 매우 잘 알려진 신사로 이 사건은 지역 사회에 실제로 영향을 미치고 있다”고 지역 남수단 지역 사회 협회 회장인 코르 탑( Khor Top)은 말했다.

Prison & Police Law의 캘거리 변호사 에이미 마티척(Amy Matychuk)은 이번 총격 사건은 경찰이 정신 건강 위기에 처한 사람들에 대한 신고에 대응해야 하는지 여부에 대해 의문을 제기하는 가장 최근의 사건이라고 말하며 경찰 대신에 전화를 걸 수 있는 일종의 정신 건강 최초 대응 팀이 있었다면 어떻게 되었을지 궁금하지 않을 수가 없다고 말했다.

더불어 그녀는 경찰이 이 호출에 응답하는 동안 경찰견을 사용하고 총기를 발사하기로 한 결정에 대해 공개적으로 질문해야 한다고 덧붙였다.

캘거리 경찰위원회는 수요일 회의를 열고 토요일 총격 사건에 대해 경찰관들을 심문할 예정이다. 토요일 현장에 있던 경찰관들은 상황에 대해 언급하지 않았으며 경찰은 성명에서 추가 정보가 없다고 밝혔다.

투엘의 가족은 현지의 사랑하는 사람들과 그가 지원하던 해외 사람들을 돕기 위해 GoFundMe를 시작할 계획이다. 해당 기금 마련 행사에 대한 세부 정보는 향후 며칠 내에 Calgary African Community Collective에서 발표할 예정이다.