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사진출처: Playrix

무료 온라인 비디오 게임 비용으로 수천 달러 청구

알버타주의 한 아버지는 딸이 온라인 비디오 게임에 중독되어 크리스마스 휴가 기간 동안  약 800건의 수천 달러에 달하는 요금 청구로 곤경에 빠진 후 다른 사람들에게 경고하고 있다. 오코톡스에 거주하는 제리 마리온(Jerry Marion)에 따르면 그의 딸이 Township 게임으로 하루에 200달러에서 250달러를 지출하여 총 금액은 5,000달러 미만인 4,986달러였다고 한다.

도시 생활과 농업이 혼합된 것으로 묘사되는 Township 게임은 무료로 다운로드할 수 있지만 일부 가상 게임 내 아이템은 실제 현금으로 구매할 수도 있다.

캘거리 대학교의 교수이자 기술 전문가인 Tom Keenan은 이러한 게임이 무료라고 광고되지만 실제로는 큰 돈을 버는 게임이라고 말하며 그들이 제공할 수 있는 공동체 의식을 지적했는데, 이는 특히 고립되어 있을 때 매력적으로 보인다고 말했다.

예를 들어 로그인하여 무언가를 구매하고 친구들과 공유할 때마다 격려를 받는다는 것이다. 또한, 선물을 주고받는 온라인 커뮤니티에 초대하려 하고, 이는 매우 중독성이 있다고 지적하며 부모에게 자녀 보호 기능을 설치하고, 자녀가 무엇을 하고 있는지, 어디서 돈을 벌고 있는지 알도록 권장했다. 어른들의 경우, 게이머들에게 한도를 정하고 지키라고 조언했다. 그러나 그는 또한 게임 제조업체가 게임, 추가 비용 및 중독성 능력에 대해 더 투명해야 한다고 덧붙였다.

이번에 피해를 본 마리온은 청구 문제를 해결하는 데 도움을 받기 위해 Township 개발자 Playrix에 연락했지만 응답을 받지 못 했으며, 환불을 위해 애플사에 연락했지만 그의 항의가 두 번이나 거부되었다고 말했다.

애플(Apple)의 지원 페이지에서 회사는 앱 및 장치에서 이루어진 구매를 제한하는 여러 가지 방법을 제공하고 있다.

비밀번호: 고객은 품목 구매 시 비밀번호 입력 여부와 비밀번호 입력 빈도를 선택할 수 있다.
기본 제공 도구 및 리소스: 가족 공유, 구매 요청 및 자녀 보호 기능을 통해 고객은 무단 사용 및 지출로부터 자신과 가족을 보호할 수 있다.
이메일 인보이스: 모든 App Store 고객에게는 완료된 모든 앱 구매에 대한 이메일 인보이스/영수증이 발송된다.
또한 회사 측은 쉬운 청구 분쟁 프로세스가 있다고 한다.

마리온은 중독 주기(addiction cycle)에 있는 취약한 사람들과 그들을 보호하고 중독에서 벗어나는 방법을 찾는 것이 중요하다며 이것이 온라인 비디오 게임과 관련하여 기업과 부모가 공동으로 수행해야 하는 역할이라고 말했다.