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알버타의 휘발유세 경감 계획, 효과 있을까?

알버타의 휘발유세 경감 계획은 4월 1일부터 시행되지만 실제로 소비자들의 지갑에 여분의 돈이 생기게 될까?

주정부는 연료비 절약을 돕기 위해 서부 텍사스 중질유 가격이 미화 90달러 이상을 유지하는 한 지방 가스세를 금요일부터 중단할 것이라고 밝힌 바 있다.

문제는 주정부가 리터당 13센트의 휘발유세 징수를 중단하면 휘발유 회사가 그 절감액을 소비자에게 전가할 것이라는 보장이 없다는 것이다.

재무장관 트래비스 토우즈(Travis Toews)는 28일(월)에 “가격 행동을 살펴보면 우리 소매 환경(소매 연료 판매 환경)에서 충분한 경쟁이 있기 때문에 궁극적으로 절약할 수 있는 이러한 세금 감면이 알버타의 소비자들에게 전달될 것이라고 확신하며 우리는 그것을 매우 면밀히 모니터링할 것”이라고 말했다.

하지만 경제학자  모쉐 랜더(Moshe Lander)는 가스 회사가 13센트의 절감액을 소비자에게 전가할 가능성은 낮다며 금요일에 실제로 연료비를 절약할 수 있을 것 같지는 않다고 말한다. 이러한 유형의 조치가 결코 소비자에게 이익이 되지 않는다는 것이다.

통합보수당 정부의 유류비 경감 방안은 지난해 알버타에서 보험료 인하를 시도한 것과 유사하다.

당시 주정부는 보험 회사에 구호를 제공했으며 당시 재무장관 트래비스 토우즈는 구제와 함께 비용 압박이 줄어들기 때문에 알버타의 경쟁 환경에서 요금이 하락할 것이라고 했지만 대부분의 보험료는 인상되었거나 그대로 유지되었었다.

랜더(Lander)는 주정부가 진정으로 사람들에게 구호를 제공하기를 원했다면 리베이트 프로그램을 수행했어야 한다고 말하며 대안으로 정부가 주민들에게 영수증들을 우편으로 보내게 하거나, 레지스트리로 가져오게 하거나, 다음 세금 시즌을 위한 세금 공제를 허용해야 한다고 제안했다.