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사진출처: 글로벌 뉴스

캘거리 학생들 파업, 주정부에 고등교육 예산 삭감 철회 촉구

수십 명의 캘거리 대학교  학생들이 알버타 주정부의 고등교육 예산에 대한 지속적인 삭감에 항의하기 위해 모였다.

캘거리 대학교 예술학부 학생회가 주최한 이 행사는 알버타 대학교, 맥이완 대학교, 레스브리지 대학교 학생들의 유사한 시위와 동시에 개최됐다.

드라마과 학생인 소피아 후아르테 아길라르(Sofia Huarte Aguilar)는 하루 동안의 파업 기간 동안 학생들은 “고등교육에 대한 거의 7억 달러의 예산 삭감을 철회하고 등록금 동결을 재개할 것을 요구하고 있다”고 말했다.

캘거리 대학교 캠퍼스 드라마 학부 교실 앞에서 학생들은 피켓 라인을 형성했으며, 연대의 상징으로 “빚을 지고 있다”는 것을 의미하는 빨간 사각형의 천을 달고 있었다. 

파업을 주도한 학생 측 대변인인 후아르테 아길라르는 “여기 캘거리 대학교의 교육비가 너무 비싸서 학생들이 굶주리고 있다”고 말했다.

국립 캠퍼스 식량 안보 자선 단체인 Meal Exchange의 최근 설문 조사에 따르면 2021년 가을 온라인 설문 조사에 참여한 845명의 캘거리 대학교 학생 중 절반 이상이 어느 정도의 식량 불안을 표현했다.

예술학부 학생 협회 커뮤니케이션 담당 부사장인 체이스 콤스(Chaise Combs)는 주에서 지원하는 대학 기금의 비율이 감소하면서 종종 그 부담을 져야 하는 학생들의 삶이 더 힘들어지고 있다고 말했다.

데메트리오스 니콜라이데스(Demetrios Nicolaides) 고등 교육부 장관은 성명에서 최근 예산으로 학생들에게 더 많은 지원이 제공될 것이라며 “지난 몇 년 동안 우리는 고등 교육 자금을 다른 주와 연계하기 위해 노력했으며 그 점에서 상당한 진전을 이뤘고 현재 고등 교육에 새로운 투자를 제공하고 있다”고 밝혔다.

“2022년도 예산에는 고등 교육에 3년에 걸쳐 2억3,500만 달러의 신규 자금을 제공하며, 여기에는 3년 동안 우리 대학들과 전문대학들 및 폴리테크닉들에 7,000개의 새로운 공간들을 만들기 위한 1억7,100만 달러가 포함됩니다.”

예산에 따르면 1억7,100만 달러는 “기술, 농업, 금융 서비스 및 항공 분야의 등록 확대”를 위해 사용된다.

또한, 장관이 언급한 나머지 2억3,500만 달러 중 5,900만 달러는 캘거리 대학교의 수의대에 배정되고 500만 달러는 원주민을 위한 훈련 기회에 사용된다.

캘거리 대학교 측은 정중하고 자유로운 발언 지지하며 의사소통에 있어 솔직했다며 “등록금을 알버타 등록금 체계의 요구 사항에 맞추기 위한 계획과 관련하여 지난 3년 동안 학생들과 지역 사회에 투명하게 공개해 왔고, 대학 측은 다양한 방법을 통해 학생들의 고민을 들어왔다”고 성명서에서 밝혔다.