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사진출처: Government of Alberta

코로나19 규제에 대해 의문을 제기하는 경우 내각 기밀에 의해 보호되지 않는다

알버타주 보건 최고 의료 책임자(CSO)는 코로나19 제한에 대한 비공개 권고의 일부를 공개하는 것을 방지하기 위한 내각 기밀을 주장할 수 없다고 판사가 판결했다.

이 판결은 원고가 디나 힌쇼 박사가 감독하는 알버타의 팬데믹 공중 보건 명령이 헌법상의 권리를 침해했다고 주장하는 소송 중에 나왔다.

화요일에 내려진 결정에서, 정부 지도자들과 힌쇼의 논의에 관해 재판관 바바라 로메인(Barbara Romaine)이 제기한 세 가지 질문에 대한 답변들은 내각 면책특권의 보호를 받는다는 변호인의 주장과는 달리 공개되어야 한다고 했다.

로메인은 7페이지에 달하는 서면 판결문에서 “이 특정한 증거와 이 특정한 사건의 맥락에서 법원이 제기한 질문에 대한 힌쇼 박사의 답변을 공개하려는 공익이 증거를 기밀로 유지하려는 공익보다 더 중요하다”고 말했다.

“증거가 공익 면제의 범위에 속하는지 여부에 관계없이 법원이 이 사건을 공정하게 처리하고 사건의 결정이 좌우될 사실을 결정하는 데 도움이 되는 적절하고 필요한 것으로 인정될 수 있습니다.”

로메인은 힌쇼에게 제이슨 케니 주수상이나 각료들이 그녀가 권고한 것보다 더 엄격한 제한을 부과하거나 그녀의 조언에 반대하여 교회, 체육관 또는 소규모 사업체와 같은 특정 그룹에 더 엄격한 조치를 부과하도록 지시한 적이 있는지 물었다.

또한 제한을 완화할 것을 권고한 적이 있는지, 그리고 내각에서 그 조언을 거부하거나 무시했는지도 물었다.

정부 변호사들은 이러한 질문에 반대했으며 법원 기록에 답변을 입력하는 것은 향후 각료 회의에서 논의될 내용에 냉담한 영향을 미쳐 공익을 해칠 것이라고 주장했다.

“이런 맥락에서 내각의 비밀 논의를 공개하도록 강요받는 것은 향후 내각 논의의 자유로운 흐름을 방해하여 알버타주의 민주적 통치에 부정적인 영향을 미칠 수 있다”고 당시 법무장관 대행이었던 소냐 새비지가 제기한 주장을 인용하며 로메인의 판결을 밝혔다.

그녀는 또한 하이츠 침례교회(Heights Baptist Church)와 노스사이드 침례교회( Northside Baptist Church)를 포함하는 원고와 사업주들이 힌쇼의 답변을 보류하는 것은 “공중보건법에 따라 이루어진 결정에 대한 정치적 간섭의 혐의로부터 알버타 정부를 보호하기 위해 이런 형태의 특권을 사용하려는 시도”라고 주장했다고 ​​지적했다.

로메인은 내각의 기밀성이 유효한 도구인 경우가 있다고 결론지었지만, 이 경우 공개가 지배구조와 사례의 중요성에 미치는 제한적인 영향을 고려할 때 그렇지 않다.

“힌쇼 박사에게 제기된 질문들과 그녀가 한 대답들은 목사들 사이의 불일치나 개별 목사의 견해를 드러내지 않습니다”라고 로메인은 썼다.

“그들은 그녀의 권고 사항에 대한 구체적인 내용을 밝히지 않았다. 따라서 그녀의 답변의 내용은 공개에 유리하게 작용했습니다.”

주정부 변호사들은 답변 공개를 명령하는 판결에 항소하겠다고 밝혔다.

그 답변이 법정에서 언제 공개될지는 알 수 없다.

힌쇼는 2020년 3월에 시작된 팬데믹 기간 동안 내각에 어떤 공중 보건 조치를 권고했는지에 대한 기자들의 질문에 답하기를 거부하면서 내각 기밀 유지를 반복해서 인용했으며, 법정에서 그녀의 공중 보건 명령이 코로나바이러스로부터 개인을 보호하고 의료 시스템의 생존 가능성을 유지하는 데 필요한 “최후의 수단”이라고 주장했다.

그녀는 또한 마스크 착용 의무 및 공공 모임 제한과 같은 조치가 건강에 영향을 미치지 않았다는 원고의 주장을 부인했다.