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사진출처: canada.ca

캐나다 여권 수요 증가로 처리까지 평균 26일 소요

서비스 캐나다(Service Canada)에 의하면 COVID-19 제한이 대부분 해제되면서 여권 갱신에 대한 수요가 크게 증가하여 업무를 보기 위한 대기 줄이 길어지고 서류 처리 시간이 더 오래 걸린다고 한다.

연방 기관은 우편 신청에 대해 영업일 기준 20일 이내에 여권을 처리하는 것을 목표로 하고 있지만 현재 처리까지 평균 26일이 걸리며 약 72%의 신청서가 정시에 처리되지만 일부는 훨씬 더 오래 걸린다고 밝혔다.

여권 발급이나 갱신을 위한 소요 기간이 다른 것은 수요가 크게 증가했기 때문이라고 서비스 캐나다는 말한다.

에어캐나다의 분기별 수익 보고서에 따르면 여행 제한이 완화되면서 3월에 매출이 급증하여 예약이 2019년 수준의 90%까지 증가했다고 한다.

한편, 서비스 캐나다는 2021년 4월 1일부터 2022년 3월 31일 사이에 거의 130만 개의 여권을 처리했는데, 이는 이전 회계 연도에 처리된 대략 360,000개의 여권에서 급격히 증가한 수치이다.

정부에 대한 여권 관련 전화 건수도 팬데믹 이전 하루 500건에서 현재 하루 20만 건 이상으로 급증했다.

캐나다 정부는 성명을 통해 “캐나다 정부는 코로나19 팬데믹 기간 동안 캐나다인들이 다른 생각을 하고 있었고 여권 갱신 계획이 우선순위가 아니었다는 점을 인지하고 있다”고 밝혔다.

그러나 이러한 여권 신청의 감소는 필연적으로 나중에 정상보다 더한 급증을 초래할 것이기에 예측 가능한 급증에 대비하여 기관은 보증인이나 원본 문서가 필요하지 않은 간소화된 갱신 프로세스를 만들었다고 말했다. 또한 전국에 처리 허브를 설정하고 서류를 처리하기 위해 500명의 새 에이전트를 고용했다.

다음 달 안에 여행을 계획하고 있는 사람들은 차례를 당기고, 여행사 직원들은 가능한 한 많은 여행 서류를 처리하기 위해 야근과 주말 근무를 하고 있다고 한다.

그럼에도 불구하고 국회의원들은 도움을 요청하고 불만을 표출하는 유권자들의 전화가 쇄도하고 있다고 말한다.

보수당인 미셸 렘펠 가너(Michelle Rempel Garner)는 성명을 통해 “우리 지역사회와 미국 전역에 수백 명이 줄을 서서 새 여권을 받기 위해 몇 시간을 기다리고 있다”고 말했다.

NDP의 교통 비평가인 Taylor Bachrach는 사무실에서 작년 전체보다 지난 2주 동안 더 많은 여권 관련 문의를 접수했다고 말했다.

그리고 이들은 정부에 여행자들이 여행을 떠날 수 있도록 여권 사무소를 강화하기 위해 더 많은 일을 할 것을 촉구했다.