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사진 출처: Canada.ca

COVID-19 관련 입국 규제 조치 최소 한 달 더 국경에서 유지

캐나다 공중보건국(Public Health Agency of Canada)은 화요일(31일), 국경에서의 COVID-19 제한이 최소 한 달 더 유지될 것이라고 발표했다.

이번 발표는 연방 보수당이 발의한 캐나다 출입국 규제 전면 폐지 안건을 캐나다 의회에서 부결시킨 이후에 이뤄졌다.

현재 캐나다 공항과 육로 국경에서는 백신 접종 의무 사항, 무작위 COVID-19 테스트 및 해외 여행자가 ArriveCAN 앱에서 COVID-19 관련 질문에 답변해야 하는 요구 사항들을 포함한 몇 가지 출입국 규제가 시행되고 있다. 또한 여행자는 비행기와 여객 열차에서도 마스크를 착용해야 한다.

특정 제한 사항은 여행자의 연령, 시민권 및 예방 접종 상태에 따라 다르다.

비즈니스 그룹과 보수 야당 의원들은 캐나다의 다른 지역에서 지방 규제가 완화됨에 따라 특히 캐나다 공항에서 제한을 유지하기로 한 정부의 결정을 비판했다.

보수당의 교통 평론가 멜리사 랜츠먼(Melissa Lantsman)은 월요일 하원에서 그녀의 동의가 부결된 후 언론 성명에서 “불행하게도 NDP-자유당 정부는 공항의 대기 시간을 악화시키는 구식의 불필요한 프로토콜에 계속 집착하고 있다”고 말했다.

밴쿠버 공항의 보안 검색대원은 과도한 업무에 비해 급여가 적고 버닝 아웃되고 있다고 했고, 미시소거 관계자는 피어슨 공항에서의 지연을 줄이기 위해 연방정부가 조치를 취하라고 말했다.

캐나다 공항 위원회(Canadian Airport Council)는 팬데믹 조치와 불충분한 직원 수로 인해 전국의 대규모 세관 지연을 비난했다. 어떤 경우에는 대기 줄이 너무 길어서 공항에서 물리적으로 수용할 수 없기 때문에 승객은 활주로에서 비행기에 실려 기다리며 소그룹으로 내리기도 한다.

랜츠먼은 “다양한 분야의 업계 전문가들이 정부에 여행 제한을 해제할 것을 촉구하고 있으며 이러한 제한은 캐나다 여행 시간, 우리 경제 및 캐나다의 국제적 명성에 많은 영향을 미친다”고 말했다.

오마르 알가브라(Omar Alghabra) 연방 교통부 장관은 화요일 공항에서의 COVID-19 공중 보건 조치가 여행 지연에 영향을 미칠 수 있지만 유일한 요인은 아니라며 COVID-19 제한이 없는 일부 유럽 공항들도 지연에 대처하고 있다고 말했다.

알가브라는 화요일 각료 회의에 참석하는 도중에 “공중 보건과 경제의 유동성에 대한 우리의 시선을 유지하기 위해 올바른 균형을 유지하기 위한 논의가 분명히 있으며 그 논의는 진행 중”이라고 말했다. 또한 명령이 언제 해제될지에 대해서는 자신은 모르지만 정부는 전문가 및 기타 관할 구역과 협의 중이라고 밝혔다.

최고 공중 보건 책임자인 테레사 탐 박사는 현재 백신이 전염에 대한 보호 기능이 덜하다는 점을 감안할 때 내각이 이 조치를 재평가해야 한다고 말했으며 정부는 이러한 재평가가 지속적으로 이루어지고 있다고 말했다.

백로그가 늘어남에 따라 거의 300,000명의 캐나다인들이 넥서스(Nexus) 승인을 기다리고 있다.

NDP는 공중 보건 제한에 대한 공항 지연을 비난하지 않았지만 정부는 공항에서 긴 지연, 항공편 누락 및 혼란을 해결해야 한다고 말한다. NDP의 운송 비평가인 테일러 바흐라흐(Taylor Bachrach)는 세관 라인업을 늦추는 요인으로 심사관 및 기타 공항 직원에게 제공되는 근무 조건과 열악한 보상을 지적했다.

그는 화요일 언론 성명에서 “장관은 캐나다 공항을 정상 기능으로 되돌리기 위한 일환으로 이러한 요인들을 즉시 해결해야 한다”고 말했다.