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연구 전문가들 “알버타 원숭이두창 발병은 걱정할 일이 아니다”

알버타는 캐나다에서 첫 번째 사례가 발견된 지 2주 후인 목요일 오후에 원숭이두창의 첫 사례를 확인하며 이 바이러스가 캐나다인들에게 무엇을 의미하는지, 코로나바이러스 발병과 유사할 것인지에 대한 질문이 제기되고 있다.

이에 대해 바이러스 학자를 포함한 연구 전문가들은 안심해도 될 것으로 보고 있다.

알버타 대학교의 미생물학 및 면역학과 교수인 데이비드 에반스(David Evans)는 “상황이 매우 다르다”며 “자체 제한되는 경향이 있고 특히 잘 퍼지지 않기 때문에 적어도 서구 ​​세계에서는 자주 발생하지 않는 이유 중 하나”라고 말했다.

원숭이두창은 주로 작은 설치류에 의해 운반되는 서부 및 중앙 아프리카의 공원에서 풍토병으로 간주되는 올스폭스바이러스(orthopoxvirus) 종에 속하며, 감염은 병변 및 체액과의 긴밀한 접촉을 통해 발생할 수 있다. 에반스는 “가끔 가족이나 가까운 사람에게 전염 시키곤 하지만 한 단계 더 나아가는 경우는 매우 드물어 COVID-19와 같은 다른 질병 만큼 전염성이 거의 없다”고 말했다.

그는 이러한 사례의 급증은 이전의 바이러스 급증보다 더 큰 규모로, 현재 사례가 스페인이나 포르투갈의 대규모 사교 행사에서 서로 연결되어 있는 것으로 보고 있다.

최근 증가세에 따라 세계 보건 기구는 바이러스가 풍토병인 국가에서 바이러스에 대한 감시를 강화하려 하고 있다.

5월 19일 이후 캐나다 전역에서 알버타와 온타리오에서 대략 58건의 사례가 확인되었으며 대부분의 사례는 퀘백에서 확인되었다. 그리고 다른 25개 엔데믹 지역이 아닌 국가들과 엔데믹으로 간주되는 5개 국가에서도 사례를 보고하고 있다.

에반스는 “COVID에 대한 논의 중 일부를 기억하는 사람들은 재생산 번호인 ‘R-naught’를 기억할 것”이라며 “이 바이러스는 R-naught가 1보다 훨씬 적으며 이는 곧 소진되는 경향이 있음을 의미한다”고 설명했다.