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사진출처: Postmedia

CBE, 향후 10년 동안 14,500명의 학생 정원 또는 22개의 학교 감축 제안

캘거리 교육 위원회(CBE)는 현재 젊은 가족의 규모가 작아지고 등록률이 계속 감소함에 따라  향후 10년 동안 14,500명의 학생 정원 또는 22개의 학교를 줄일 계획이다.

관리자들은 또한 정부 지원이 계속 증가하고 있는 차터 스쿨의 인기가 높아지면서 공립학교 학생 수가 줄어들고 있음을 인정했다.

화요일 이사회에 제출된 최신 보고에 따르면 공립학교의 전체 등록 학생 수는 2024-25년까지 최고조에 달할 것으로 예상되지만 그 이후에는 2032년 말까지 팬데믹 기간 동안인 올해만큼 낮은 수준으로 크게 떨어질 것으로 예상된다.

그리고 향후 4년 동안 6개의 새로운 학교가 건설될 수 있지만, 알버타 전역의 이사회가 자금 지원 자격을 갖추기 위해 85%의 활용률을 충족해야 한다는 압력에 직면함에 따라 향후 10년 동안 최대 22개의 학교가 폐쇄되는 것으로 간주될 수 있다.

보고서에 따르면 유치원에서 4학년까지 초등학교 이용률을 85%로 유지하려면 2032년까지 9,500개의 학생 공간을 줄여야 하며 이는 약 16개 학교에 해당된다. 5~9학년의 경우 약 6개교에 해당하는 최적의 중·중학교 활용도를 유지하기 위해서는 약 5,000여 개의 공간을 줄여야 한다.

그러나 시의 고등학교 수가 적고, 장거리 통근 학생이 많기 때문에 폐쇄 대상 고등학교는 없을 것으로 예상된다.

“2015년 이후로 캘거리에서 취학 전 아동의 수가 계속 줄어들고 있어 이에 따라 유치원에서 1학년으로 등록하는 학생이 감소하고 있고 그 등록 감소는 차터 스쿨의 성장으로 인해 더욱 악화될 것으로 예상된다”고 CBE 시설 관리자인 대니 브랜턴(Dany Breton)은 말했다.

예산 2022의 일환으로 UCP 정부는 차터 스쿨에 향후 3년 동안 4,700만 달러를 투입하여 인프라 확장과 기존 건물의 임대 비용을 지원했다.

지난달 과학 교육에 중점을 둔 차터 스쿨인 STEM 혁신 아카데미는 내년 가을 캘거리 대학교 인근에서 고등학교 성적을 제공하도록 확장했다고 발표했다. 그리고 올해 초 차터에 대한 이전 상한선 해제와 함께 주에서는 고전 문학, 철학 및 예술을 공부하는 “교양 예술”에 중점을 둔 K-6 학생을 위한 새로운 Calgary Classical Academy 차터를 승인했다.

그러나  수잔 부카디노비치 이사는 높은 가동률을 유지하기 위한 CBE의 적극적인 노력은 해결하는 것보다 더 많은 문제를 야기한다고 주장했다.

그녀는 가족들이 커뮤니티 스쿨을 잃게 되면 시스템에서는 다른 곳에서 버스를 타는 학생들이 증가된 비용에 직면하게 되면서 “우리가 한 가지 문제, 주로 85% 활용 문제를 해결하기 위해 학교를 폐쇄한다면 우리는 세 가지 새로운 문제를 낳을 것”이라고 지적했다. 게다가 “이 시나리오가 커뮤니티에서 커뮤니티로 22번 발생하게 되면 나머지 학교는 과밀 상태에 직면할 것”이라고 덧붙였다.

그러나 관리자들은 85%의 활용률을 유지하는 것이 건물이 가득 찼는지 확인하는 것이 아니라 학생들이 더 많은 동료들 사이에서 보다 강력한 프로그래밍에 액세스할 수 있음을 의미한다고 주장했다.

화요일 보고서는 폐쇄 또는 이전의 위험에 처한 공립학교와 중요 프로그램의 수가 증가하고 있다는 지난 달의 ‘3년 학생 배치 계획’에 따른 것이다.

현재 46개 공립학교의 활용률은 70% 미만으로 작년의 16개의 폐쇄 가능성이 있는 학교에서 크게 급증했으며 더 많은 학교가 문을 닫을 위험이 있다.

그리고 보우니스의 위험에 처한 학생을 위한 Start Outreach와 캔싱턴의 십대 엄마를 위한 Louise Dean School과 같은 중요한 프로그램도 등록률이 낮아 향후 2년 이내에 폐쇄 또는 이전이 고려될 수 있다.