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사진 출처: Pixabay

Freeland, “자유당은 12세 미만 어린이들을 위한 치과 치료 약속 이행할 것”

자유당 정부가 어린이들에게 치과 치료 보장을 제공하기 위한 연말 기한을 맞추기 위해 열심히 노력하고 있다고 크리스티아 프리랜드 부총리가 지난 화요일(9일) 말했다. 그러나 새로운 서비스를 제공하는 것은 “복잡하다”고 덧붙였다.

자유당은 2025년 이전에 소수 정부가 무너지는 것을 막기 위해 신민주당(NDP)과의 신뢰 및 공급 계약의 일환으로 연말까지 저소득 및 중산층 어린이들에게 치과 보험을 제공하기로 합의했으며 여기에 5년 동안 53억 달러를 할당했다.

크리스티아 프리랜드 부총리는 지난 화요일(9일)에 새 정부 프로그램을 만드는 것이 복잡할 수 있지만 자유당 정부는 전국적인 치과 치료 프로그램을 제공하겠다는 약속을 이행하기 위해 노력하고 있다고 말했다.

NDP 대표 재그밋 싱은 정부의 치과 프로그램 도입 능력에 대한 우려를 묻는 질문에 프리랜드는 토론토 지역 자동차 부품 회사를 견학한 후 기자들에게 이것이 정부의 마지막 예산 공약 중 하나라며 “치과 진료와 관련하여 우리는 올해 9만 달러 이하 가구의 12세 미만 어린이들에게 치과 진료를 제공하기 위해 예산에서 분명히 약속했다”고 말했다.

프리랜드의 발언은 NDP 대표인 재그밋 싱이 토론토 스타와의 인터뷰에서 어린이를 위한 치과 프로그램이 연말까지 시행되지 않을 경우 저스틴 트루도 총리의 소수 정부를 위한 신뢰 및 지원 약속을 철회할 준비가 되어 있다고 발언한 후 나온 것이다.

NDP의 보건 비평가인 돈 데이비스는 어린이 치과 프로그램을 위한 계획을 마련하기 위해 자유당 의원들과의 대화가 순조롭게 진행되고 있다며 아동 대상 프로그램이 2025년까지 700만~900만 캐나다인들을 대상으로 할 수 있는 치과 치료 프로그램의 첫 번째 단계라는 점을 감안할 때 프로그램의 구조를 올바르게 잡는 것이 중요하다고 말했다.

그는 이미 법안 초안을 작성 중이며 올해 말까지 프로그램을 시행하려면 9월 19일 의회가 재개된 후 첫 몇 주 안에 법안을 상정해야 하고 이는 시간상 연방정부가 초기 프로그램을 설정하고 자금을 지원해야 함을 의미한다고 말했다.

“올해 이 계획을 수립하기 위해, 지방정부들을 참여시키고 향후 6개월 안에 치과 계획을 수립하여 운영할 수 있는 방법은 없다고 말하는 것은 논란의 여지가 없을 것으로 생각한다”며 지방정부의 참여는 나중에 올 수 있다고 그는 말했다.

“100% 연방자금이 지원되고 100% 연방정부가 관리한다면 우리는 계획을 세우고 실행할 수 있으며, 나중에 지방들과 준주들이 여기에 참여해 프로그램을 개선하기를 원할 때에는 그에 따른 역할이 있다고 본다”는 것이다.

데이비스는 의료는 종종 주정부 관할로 간주되지만 연방정부와 공유하는 관할권이며 주정부가 관할권을 이유로 이 계획에 반대할 가능성은 낮을 것으로 내다봤다.