뉴스
사진 출처: NASA

이번 주 목성이 59년 만에 지구에 가장 근접할 것

일몰 후 동쪽 하늘에서 밝은 “별”을 보았다면, 그것은 별이 아니라 강력한 행성 목성이고, 거의 최고 밝기에 있다.

또한 이번 주에 목성은 지구로부터 3억 6,700만 마일 밖에 떨어져 있지 않을 것이기 때문에“달 밖에서는… 밤하늘에서 가장 밝은 물체 중 하나가 될 것”이라고 한다.

NASA는 목성이 59년 만에 처음으로 지구에 가장 근접할 것이기 때문에 목성의 일부 위성과 함께 월요일 밤에 멋진 경치를 볼 수 있을 것이라고 말했다.

앨라배마주 헌츠빌에 있는 NASA 마셜 우주 비행 센터의 연구 천체물리학자 애덤 코벨스키는 “좋은 쌍안경으로 (적어도 중앙 밴드) 띠와 갈릴리 위성 중 서너 개가 보일 것”이라며 “어떤 시스템을 사용하든 안정적인 마운트를 사용하는 것이 핵심”이라고 덧붙였다.

최적의 행성 관측을 위해서는, 더 큰 망원경이 이상적이고, 행성의 대적점을 자세히 볼 수 있게 해줄 것이, 사람들은 또한 가능하면 높은 고도에 있는 어둡고 건조한 지역으로 가야 한다고 그는 말했다.

4인치 이상의 망원경과 녹색에서 파란색 범위의 일부 필터는 이러한 특징의 가시성을 향상시킬 것이라고 코벨스키는 조언했다.

목성의 가시성은 “태양이 서쪽으로 지면서 동쪽에서 천체 하나가 떠오를 때 그 천체와 태양이 지구의 반대편에 놓이기 때문”이라고 NASA는 설명했다.

이것은 목성의 경우 13개월마다 일어나며, 목성을 더 크고 밝게 보이게 한다. 하지만 올해, 목성은 또한 1963년 이래로 가장 가까웠던 지구에 더 가까워질 것으로 예측되며, 그것의 가장 먼 지점에서, 목성은 지구로부터 약 6억 마일 떨어져 있다. 이번 주에 가장 가까운 목성은 그 거리의 거의 절반인 약 3억 6,700만 마일 떨어져 있게 된다.

코벨스키는 “9월 26일 전후 며칠 동안은 전망이 좋을 것”이라며 “달 밖에서는 밤하늘에서 가장 밝은 물체 중 하나여야 한다”고 말했다.