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사진 출처: Postmedia

알버타 주정부, 일일 의사 청구 상한선 해제

알버타 주정부는 의사들이 매일 청구할 수 있는 서비스 수를 제한하도록 강제하는 정책을 철회하고 있다.

제이슨 코핑 보건부 장관과 알버타 의료협회(AMA) 회장인 프레드리카 리날디 박사는 월요일(21일) 9월에 도달한 새로운 자금 조달 계약에 따른 논의 후 주정부가 2020년에 방문, 상담에 대한 일일 의사 청구서에 부과된 한도를 종료할 것이라고 발표했다.
이 정책에 따르면 의사들은 매일 최대 50회의 “방문 서비스 청구서”에 대해 전액 보상을 받지만, 그 이후 청구서에 대해서는 최대 65회 서비스까지 절반만 보상을 받는다. 그리고 하루에 청구한 65건을 초과한 서비스에 대해서는 전혀 보상을 받지 못했다.
이 변경은 “임시 기준”으로 주의 현 회계연도 말인 2023년에 재평가가 이루어질 계획이다.

방문 서비스 청구가 반드시 의사가 매일 진료하는 환자 수와 직접적으로 연결되는 것은 아니다. 가정의학, 소아과, 안과 같은 전문 분야의 의사들은 환자당 여러 서비스 청구가 필요할 수 있으며 이러한 상한선이 그들이 제공할 수 있는 일일 서비스를 방해한다고 불만을 제기해 왔다.

일부 의사들은 진료 상한제 때문에 저녁 진료소를 운영할 수 없게 되었고 이로 인해 더 많은 환자들이 응급실을 가게 되었다고 말했다.

코핑은 상한선을 제거하면 의료 시스템에 대한 “즉각적인 압력을 해결”하고 알버타 주민들이 더 쉽게 치료를 받을 수 있도록 돕는 것을 바란다고 말했다.

이 진료 상한선은 알버타 주정부가 2020년 초 의사들과의 이전 계약을 파기하고 타일러 샨드로 당시 보건부 장관이 의료 비용 통제를 목표로 한 일련의 변경 사항을 발표한 후 발효되었다.

당시 복잡한 의료적 필요가 있는 어린이들을 위한 클리닉을 운영하던 에드먼턴의 한 소아과 의사는 야당 NDP가 주최한 기자 회견에서 청구 상한선으로 인해 직원들을 해고하고 환자를 덜 보게 될 것이라고 지적했다.

코핑은 정부가 앞으로 몇 달 동안 청구서를 모니터링하고 얼마나 많은 의사가 이전 한도를 초과하는지 조사할 것이라고 말했다. 그는 청구액이 잠재적으로 연간 약 2,200만 달러 증가할 것으로 예상한다고 말했다.

AMA에 대한 정부의 거래는 2022-2023년 의사들에 대한 보상 요율을 1% 인상하고, COVID-19 팬데믹 기간 동안 의사들의 업무에 대한 “인정금”이 1% 인상될 것으로 보고 있다. 그 총 지급액은 약 4,500만 달러에 달하며 연말까지 AMA를 통해 의사들에게 분배되게 된다.

또한 주정부는의사들과 협력하고 있는 몇 가지 미결 문제도 있다.

코핑은 월요일 주정부가 의사들과의 마스터 계약을 일방적으로 종료할 수 있도록 허용한 2019년 변경 사항을 폐지하기 위해 입법부의 가을 회기에 법안을 제출할 계획이라고 밝혔다.