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알버타 주정부, 40억 불 규모 오일샌드 프로젝트 승인

장기간 지속되고 있는 원유 가격 하락 속에서 지난 목요일에 알버타 주정부는 총 40억

불 규모의 투자가 예상되는 세 건의 오일샌드 프로젝트를 승인했다. 이 프로젝트들은

Blackpearl Resource의 Blackrod 프로젝트, Surmont Energy의 Wildwood 프로젝트,

Huskey Energy의 Saleski 프로젝트로서 모두 합쳐서 약 95,000배럴 규모이다. 현

알버타 주정부가 오일샌드에 대해서 온실가스 발생량을 100메가 톤으로 제한하는

정책을 발표한 이후로 첫 승인을 받은 프로젝트들은 약 2.5메가 톤의 온실가스를

발생시킬 것으로 예상되고 있다.

이번 승인은 여러가지 환경 평가와 함께 원주민 지역사회와 비원주민 지역사회의

논의를 통과했고 알버타 에너지 규제기관(Alberta Energy Regulator)의 권고도

고려되었다. Surmont의 최고경영자인 마크 스미스(Mark Smith)는 “이번 승인은 이

프로젝트를 성사시키기 위해서 몇 년간 이루어진 노력의 큰 진전이다”라고

평가하면서 2012년 10월에 신청 작업을 시작한 이후로 규제의 변화들에 대응해야만

했다고 말했다.

하지만 이 프로젝트들이 실제로 언제 첫 삽을 뜰지는 아직 확실치 않다. Huskey의

대변인은 회사의 예산을 고려한 검토 작업들이 아직 남아 있다면서 최종 투자 결정은

그 후에 이루어질 것이라고 언급했다. NDP 정부가 마지막으로 오일샌드 프로젝트를

승인한 것은 2015년 10월이었다.