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곰의 공격을 피하는 방법

7월 19일과 20일 이틀을 연이어 캘거리 북부와 캔모아 지역에서 두 마리의 곰이 사람을 공격한 후 캔모아 일부 지역 등의 출입이 통제되고 있다. 이번 사건이 벌어진 알버타 남부는 알버타 주에서 가장 높은 그리즐리 베어 서식률을 보이고 있어 등산객들의 안전이 우려되고 있는 가운데, 곰을 마주쳤을 때의 대처 방법에 대한 동물 전문가들의 아래와 같은 조언이 다시금 주목을 받고 있다.
곰을 마주치지 않는 일은 인간 뿐 아니라 곰을 위한 일이기도 하다. 곰은 인간의 행동이 주는 스트레스에 극단적으로 예민한 동물이기 때문이다. 아래 기재된 6가지 조언은 곰에게 습격을 당하는 것을 피하거나, 위급한 순간에 생명을 구할 수 있는 방법들이다.
소리를 많이 내라

등산로에서 벗어났을 때 크게 소리치거나 비명을 지르는 것은 그 지역의 곰들에게 당신이 근처에 있음을 알게 해 준다.

“곰의 서식지 근처에서 등산이나 산책 중 안전을 위하여 가장 먼저 기억해야 할 것은, 곰은 놀라는 일을 좋아하지 않는다는 것이다.”

곰 전문가이자 캘거리 대학교 명예교수인 스티븐 헤레로가 말했다.

“곰이 놀랄 때, 그들은 또 다른 곰이나 어떤 알 수 없는 위험이 그들과 그 가족들을 위협하는 것이 아닌지 걱정하게 된다.”

곰을 마주치지 않기 위해서는 최대한 큰 소리를 내며 등산로를 걸어야 한다고 알버타 환경 및 공원 부서의 다니엘라 루벨링은 말했다. 그녀는 베어 벨은 보통 그렇게 큰 소리가 나지 않는다면서 차라리 호루라기를 지참할 것을 권장하며, 아니면 차라리 “그저 미친 사람처럼 소리를 질러야 한다.” 라고 덧붙였다.

 

항상 베어 스프레이를 소지해라

“우리는 베어 스프레이의 효과에 대해 지난 20년간 무척 많은 연구를 해왔고, 그 모든 연구들에서 긍정적인 결과를 얻었다. 그리고 실제로, 많은 분석에서 베어 스프레이는 소화기보다 효과적이다.” 라고 헤레로는 말했다.
사람처럼 행동해라

만약 당신이 곰과 맞닥뜨리게 된다면, 곰에게 분명하고 단단한 어조로 말을 걸어 당신이 그들의 먹이가 아니라는 사실을 전해야 한다. 잔잔한 목소리와 조용한 태도는 당신이 곰의 먹이 동물이 아니라는 것을 알려 준다.
절대로 뛰지 말아라

당신이 그리즐리 베어를 만나든 흑곰을 만나든, 같은 행동을 해야 한다고 루벨링은 조언한다.

“만약 당신이 곰을 놀라게 하였거나 실수로 곰을 향해 달려가는 일이 벌어졌다면, 차분하게 그러나 최대한 그들이 스스로의 공간을 확보할 수 있도록 만들어야 한다.”

천천히 뒤로 물러나고, 당신이 왔던 길에서 떠나며, 곰을 주시하되 눈을 마주치지는 말아야 한다. 절대로 갑작스러운 움직임을 보여서 곰을 자극해서는 안 되며, 뛰어 달아나서는 안 된다고 그녀는 말했다.
그룹으로 여행해라

그룹 여행은 대체로 시끄러우며, 야생 동물과도 더 친숙한 경향이 있다. 이는 곰과의 조우를 방지해준다.  만약 당신이 강아지를 동반한다면 반드시 목줄을 착용하도록 한다.

“그러면 당신은 강아지를 통제할 수 있고, 함께 걸을 수 있다. 다시 말하지만 절대로 곰을 위협해서는 안 된다.”고 루벨링이 말했다.
보고, 들어라

당신의 주변 상황에 항상 신경을 쓰는 일은 매우 중요하다. 즉 이어폰을 귀에서 빼고, 곰과 마주칠 가능성에 대해 주의를 기울여라. 곰이 남긴 새 자취가 없는지 살펴라. 곰의 발자국이나 배설물, 땅을 판 자국은 최근에 곰이 이곳에 있었음을 나타낸다. 만약 그 흔적들이 새것이거나, 주변에 동물의 사체가 있다면 당장 그 지역을 떠나야 한다.