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기찻길 동물 사고를 줄이기 위한 대책 공개

25일(수) 캐나다 국립공원과 Canadian Pacific 철도는 지난 5년간 공동으로 진행했던 연구결과를 발표했다. 이 공동연구는 열차에 희생되는 동물, 특히 곰을 보호하기 위한 방법에 관한 것이었다. 지난 10년간 밴프 국립공원과 요호 국립공원에서 열차에 치여 죽은 곰은, 그리즐리 곰이 10마리, 검은 곰이 27마리에 달한다.

연구 결과는 3가지 개선안을 제시하고 있다. 조기 경보 시스템 구축, 전기 철망 설치, 철도 근처의 풀 제거이다. 전기 철망과 조기 경보 시스템은 가장 효과가 좋은 것으로 보고되고 있다. 조기 경보 시스템이란 열차가 다가오면 경보음과 LED 조명을 동작시켜서 주변의 동물들에게 신호를 보내는 시스템이다. 시험 설치에서는 엘크 등에게 좋은 효과가 있었다고 한다. 하지만 연구 담당자는 이런 조치들이 문제를 완벽하게 해결해 주지는 못할 것이라면서 조심스러운 의견을 내놓았다.

동물들이 기찻길로 다가오는 이유는 여러 가지인 것으로 연구 결과는 밝히고 있다. 우선 기찻길이 있는 곳이 이동하기에 편리한 통로 역할을 하며, 기찻길 근처에서 자라는 나무 열매나 식물들도 동물을 끌어들이는 요소이다. 그리고 열차에서 흘리는 곡물도 이유인 것으로 드러났다. 일 년에 이 지역에서 기찻길에 흘리는 곡물의 양은 110톤 정도로 전체 운송 곡물량에 비하며 아주 작지만, 이 정도의 양이면 10마리 어른 곰이 일 년을 먹을 수 있다고 연구 참여자는 말했다.

Canadian Pacific 측은 기찻길에 흘리는 곡물을 청소하는 차를 투입하고 곡물 운송 열차를 손보겠다고 밝히면서, 이와는 별도로 기차가 다가오는 것을 동물들이 잘 알아챌 수 있도록 기찻길 옆의 나무들도 없앨 계획이라고 말했다.