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사진출처: Government of Alberta

Springbank 댐 건설에 반대하고 나선 쑤티나 원주민

캘거리 남서쪽의 쑤티나 원주민(Tsuut’ina Nation) 대표자들은 알버타 주가 Springbank 댐 건설과 관련해서 자신들과 상의하지 않았다면서, 이 공사가 지하수를 오염시키고 홍수 발생 시 자치구역에 위험을 초래할 수 있다며 반대 입장을 발표했다. 이 홍수조절 댐은 2013년의 홍수와 같은 대형 물난리가 생겼을 때 수위 상승을 막기 위한 최선의 방법으로 NDP 주정부가 추진하고 있는 2억 불짜리 공사이다.

추티나 원주민 대변인은, “이 공사는 원주민 자치구역 경계에서 몇 미터밖에 떨어지지 않은 곳에서 이루어지고 있으므로 당연히 우리는 걱정하고 있다. 우리와는 아무런 상의가 없었다”고 말했다. “이 일은 우리가 원하는 것보다 더 큰 규모가 되고 있으며, 우리에게 영향을 미치리라는 점은 의심의 여지가 없다. 우리는 가능한 법적 대응 방법을 모두 찾을 것이며 NDP 주정부가 인정한 UN의 원주민 권리 선언(Declaration of the Rights of Indigenous People) 에 의거해서 행동할 것이다”라고 그는 덧붙였다.

NDP 주정부는 2013년 홍수로 큰 피해를 입은 알버타 남부지역을 보호하기 위해서 엘보우 강에서 생길 위험을 줄이기 위한 방법으로 Springbank 프로젝트를 추진해 왔다. 2,400헥타르에 이르는 물 저장지대가 브래그크릭 근처에 조성될 예정이다. 이 공사는 주정부와 연방정부의 환경영향평가가 진행 중이다.

알버타 인프라 및 교통부 장관 브라이언 메이슨은, Springbank 프로젝트가 2013년과 같은 대홍수가 발생할 경우 캘거리와 기타 강 하류 지역을 보호하기 위한 최선의 방법이라면서, 사실 처음 시작 단계에서부터 추티나 측과 협의를 해 왔다고 밝혔다.

하지만 새로 선출된 추티나 추장인 리 크로차일드(Lee Crowchild)는 단지 타운홀 미팅과 같은 ‘제3의 정보원’을 통해서만 이 댐이 가진 부정적 영향의 가능성을 들었을 뿐이라고 반박했다. 그는 알버타 주정부로부터는 직접 아무런 말도 들은 바가 없다고 발표문을 통해 밝혔다.