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사진출처: Flickr

BC주 총선 지원을 금지시킨 노틀리 주수상

레이첼 노틀리 알버타 주수상은 자신을 위해 일하고 있는 알버타 주 NDP 당원들에게 BC주 NDP당을 위한 선거 지원에 나서지 말라고 지시했다. 전통적으로 알버타 주 NDP당과 BC주 NDP당은 상대 주에서 총선이 있을 때마다 도왔었다. 노틀리 주수상이 이런 지시를 내린 배경에는 BC주 NDP당에서 공공연히 주장하고 있는 Kinder Morgan 파이프라인 철회 주장에 대한 불만이 있다.

노틀리 주수상은 작년 말에 연방정부에서 Kinder Morgan 파이프라인 확장 프로젝트를 승인한 후에 밴쿠버를 방문해서 이에 대한 지지를 호소했었으나, BC주 NDP 당대표인 존 호간은 프로젝트 반대 의사를 굽히지 않았다. 그녀는, “우리 주정부를 위해서 일하는 사람들은 여기서 우리 주정부를 위해 일해야 한다”면서 “우리 주정부를 위해 일하면서 한편으로는 Kinder Morgan 파이프라인의 성공적 건설에 반대하는 후보를 지지하는 이들에게는 어려운 일일 것이다”라고 말하고, “우리 주의 경제가 활성화되고 성장하기 위해서 그것은 필수적이다. 따라서 이것이 내가 전달하고자 하는 메시지이다. 나는 사람들이 이 메시지를 따르리라고 믿는다”고 강조했다.

노틀리 주수상은 양 옆에 자리 잡은 두 개의 주로부터 공격을 받아 왔다. BC주 NDP당은 파이프라인 프로젝트를 좌절시키겠다고 천명했고, 사스카츄완 주수상인 브래드 월(Brad Wall)은 캘거리에 있는 석유 관련 기업들의 본사를 뺏어 오겠다면서 노틀리 주수상과 NDP를 공격하고 있다. 서부 캐나다에 있는 3개의 주가 점잖은 관계를 유지하던 시절은 지나갔다는 평이다.

BC주 NDP당의 고위당직자는 5월 9일의 주 총선거에서 NDP당이 승리하게 되면 첫 번째로 할 일은 저스틴 트루도 총리에게 전화를 걸어서 Kinder Morgan 파이프라인 승인을 BC주는 철회할 것임을 알리는 것이라고 말했다. 또한, BC주 총선의 다크호스인 녹색당 대표 앤드류 위버(Andrew Weaver)도 동일한 입장을 보이고 있다. 불길하게도 NDP당과 녹색당의 지지율을 합치면 58퍼센트에 달하는 상황이다. 현재 BC주에서 현 주수상인 크리스티 클라크가 이끄는 자유당은 35퍼센트의 지지율을 받고 있는 반면에, NDP당은 39퍼센트, 녹색당은 19퍼센트의 지지율을 얻고 있다.