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극우 언론의 광고주들에게 경고를 보내는 온라인 단체

인터넷 상에서 익명으로 활동하는 단체인 Sleeping Giants가 캐나다의 대표적인 극우 언론 매체인 Rebel Media를 상대로 공세에 나섰다. 도발적이면서 난도질 공격으로 유명한 Rebel Media는 미국의 극우 언론이자 도널드 트럼프 대통령 당선의 공신인 브레이브바트 뉴스(Breitbart News)와 비견된다. 최근에는 영국 맨체스터 콘서트장에서 대형 폭발 테러가 발생한 지 몇 시간 후에, 한 영국 남성이 동네 이슬람 사원 앞에서 이슬람 교리를 비난하며 이슬람인들이 사람들을 죽이고 파괴하러 왔다고 주장하는 동영상을 올리기도 했었다. 그래서 이 언론 매체의 웹사이트는 다른 언론으로부터 ‘인종차별 선동’을 조장하는 ‘위해한 사이트’로 공격받고 있다.

Sleeping Giants는 Rebel Media의 뉴스 웹사이트에 광고를 싣고 있는 광고주들에게 광고 게재를 중단하라는 캠페인을 벌이고 있다. 보통의 경우, 언론 웹사이트의 광고는 광고주가 직접 관여하지 않고 제3의 전문 기관을 통해 이루어진다. 따라서 광고주들은 구체적으로 어느 웹사이트에 언제 광고에 나오는지 모르는 경우가 많다. 그래서 Sleeping Giants는 인터넷 사용자들에게 Rebel Media 웹사이트를 캡쳐해서 광고주들에게 보내 줄 것을 요청하고 있다.

지난 주에 이 캠페인이 시작된 후로 허드슨 베이, 휘슬러 블랙콤 리조트 및 몇몇 회사들이 이 웹사이트에 광고가 올라 오지 못하도록 조치를 취했다.

한편, Rebel Media의 대표인 에즈라 리반트(Ezra Levant)는 Sleeping Giants가 자신의 웹사이트를 상대로 증오를 부추기고 있다고 비난하면서 이 단체는 ‘유대인, 흑인, 동성연애자 등이 모인 곳’이라고 주장했다.