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사진출처: Calgary Co-op/Twitter

유효기간이 지난 조제약은 Co-op 상점에 버리세요

캘거리 대학교와 캘거리 Co-op이 함께 손잡고 유효기간이 지난 조제약을 수거하는 시범 사업을 시작했다. Medi-Bins라는 이름의 이 사업은 캘거리에 있는 네 곳의 Co-op 상점에 수거함을 설치해서 누구나 이곳에 와서 조제약을 버릴 수 있게 하고 있다. 수거함이 설치된 곳은 Richmond Road, Monterey, Rocky Ridge, Macleod Trail에 있는 Co-op 상점이며, 조제약을 버릴 때는 지퍼백에 넣어서 이 수거함에 넣으면 된다. 이 수거함에는 액체 약은 버릴 수 없지만 원래의 약병에 담긴 액체 약이라면 이곳에 있는 약국에서 받아 준다.

이 시범 사업의 배경에는 조제약이 하수구나 매립장으로 보내지는 것을 막자는 알버타 약사협회의 ENVIRx 운동이 있다. 캘거리 대학교의 생물학 교수인 리랜드 잭슨은 약에 있는 화학 약품이 어류에 미치는 영향을 연구해 왔다. 그에 따르면 하수처리장에서 흘러나오는 물에서 사는 수컷 물고기의 경우 여성화되는 현상이 발견된다고 한다. 이 물고기들은 수컷 물고기가 통상적으로 만들어내지 않는 달걀 단백질을 만들어 내며, 일부 물고기는 실제로 알을 낳기도 한다.

또한, 이 수거 사업은 집 안에 약을 두었다가 아이들에게 노출되는 상황을 줄일 수 있다. 일부 약은 색상도 다양하고 모양과 크기도 제각각이어서 어린아이들이 캔디로 오해하는 경우도 있다고 잭슨 교수는 말했다.

캘거리 외의 지역에서 조제약을 수거하는 Co-op 상점으로는 에어드리에 있는 Sierra Springs와 하이리버에 있는 Montrose 영업점이 있다.