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캘거리에 들어서는 국제규격 실내 축구장

FIFA의 국제 규격을 준수하는 실내 축구장이 오는 6월 24일 공식 개장할 예정이다. 캘거리 111 Exploration Avenue SE에 세워진 85,000평방 피트 규모의 이 실내 경기장은 Calgary Foothills Soccer Club이 10년에 걸쳐 이룬 성과이다. 이 클럽의 기술이사인 토미 휠던(Tommy Wheeldon)은 “캘거리 축구뿐만이 아니라 캐나다 전체 축구를 위해 중요한 날”이라면서 이런 형태의 축구 전용 시설은 서부 캐나다에서 유일하다고 강조했다.

이 시설에는 FIFA의 규격을 만족하는 경기장과 함께 약 10,000평방 피트의 사무 공간 및 이층으로 구성된 관람석을 가지고 있으며, 대형 체력 연습장도 구비하고 있다. 휠던 이사는 이곳이 축구클럽에 소속된 3천 명이 넘는 선수들의 집 역할을 할 거라면서 다른 리그나 운동 경기에도 사용될 수 있으리라고 밝혔다. 이미 올 겨울에는 80퍼센트의 예약률을 보이고 있다고 한다. 그는 이 시설을 통해서 캘거리에 프로 축구팀이 다시 돌아올 수 있기를 기대했다.

총 1,100만 불이 투입된 이 시설은 캘거리 시에 손을 내밀지 않고 오로지 민간 투자자를 통해 건설되었다.