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최하영/Inclusion Facilitator, Rec Programmer @City of Calgary

저는 inclusion facilitator로서 2016년 9월부터 올해 6월까지 방과 후에 캘거리 시(City of Calgary)에서 주관하는 레크리에 이션 프로그램에서 장애인 학생들이 좀 더 쉽고 적극적으로 참여할 수 있도록 일손을 돕는 역할을 해왔습니다. 그리고 이 어 요번 2017 여름에는 Recreation Programmer로서 여름 캠 프에 참여하는 2000여 명의 학생들에게 보람찬 여름을 선물 해 주기 위해 그들이 참여하게 될 여름 프로그램을 알차게 짜 고 있습니다.

그중에는 정신지체장애아, 학습장애아, 정서불안을 겪고 있는 아이들과 신체적으로 불편한 아동들이 있는데요, 그 아동들 이 프로그램을 수행할 때 다른 또래 아동들과 잘 어울리고, 또 어려움에 부닥쳤을 때 언제든지 지원을 받을 수 있도록 돕 고 있습니다.

저는 올해 4월 캘거리 대학에서 Community Rehabilitation and Disability Study(장애 재활)를 전공으로 졸업하였습니다. 대학 시절에 학교에서 강의를 듣기 불편한 장애인 대학생들을 위해서 노트필기를 대신 정리하여 주는 일을 한 적이 있습니 다. 그때 강의 수강 중에 시청에서 일하고 계시던 중국인 1.5세 께서 게스트 스피커로 오셔서 그분의 연설을 듣게 된 적이 한 번 있습니다. 그분은 자신의 경험을 살려 중국 커뮤니티와 캘 거리시청을 연결해서 중국 장애 아동들이 좀 더 많은 혜택을 받을 수 있도록 하고 있음을 알게 되어 감동을 받았습니다. 그 이후, 저도 한인 장애인들에게 캘거리 시가 주관하는 다양한 프로그램을 접할 수 있도록 돕고 싶다는 마음이 들었습니다.

지난 2016년 9월부터 올해 6월까지 inclusion facilitator로서 장애아이들과 일을 할 때 정말 귀한 교훈을 얻었습니다. 장애 인 아이들과 일을 하기 전에 그들의 학부모님들과 먼저 관계 를 개선하는 것이 중요하다는 것도 깨달았습니다. 그들의 자 녀들을 정말 잘 이해하고 도울 수 있는 건 학부모님들밖에 없 기에, 저는 학부모님들께 먼저 다가가서 제가 누군지 설명하 고 그들에게 글로 저의 열정을 표현했습니다. 그 글에는 그들 의 자녀가 당황하거나 화가 났을 때 어떻게 하면 아이가 감정 을 누그러뜨리고 안정적으로 되는지, 잘하고 흥미를 두는 것 은 무엇인지 등의 장점을 중점으로 5가지 정도 질문을 하며, 대답해주시길 권유했습니다. 감사하게도 제가 생각했던 것 보 다 학부모님들 한 분 한 분 모두 다 정성스럽게 대답해주셨고, 저 또한 그 아이들의 장점에 제 관심을 쏟으며 최선을 다해 도 움을 줄 수 있었습니다. 이 방법을 시행했을 때 부모님들과 아 동들 모두 만족하였고 같이 일하는 동료들에게도 그 자료들이 도움이 될 수 있게 되었습니다.

캘거리 시에서 운영하는 좋은 프로그램을 한인 사회에 알려 서 한인들이 더 많은 정보를 얻고 많이 참여할 수 있기를 바 랍니다.

취재 : 백전희기자