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사진출처: Univ of Alberta/Facebook

세상에서 가장 작은 메이플 리프

알버타 대학교의 연구진이 캐나다 연방 150주년을 기념해서 세상에서 가장 작은 단풍잎 모형을 만들었다. 폭이 10나노미터에 불과한 이 단풍잎은 사람의 머리카락 굵기보다 10,000배나 작은 폭이며, 세상에서 가장 큰 단풍잎보다는 5,300만 배나 작다. 이 세계 최소의 단풍잎 모형은 32개의 원자로 만들어졌다.

이 단풍잎을 만든 알버타 대학교 박사과정 학생 로샨 아찰(Roshan Achal)은 연구 중인 과학기술의 능력을 보여줄 프로젝트로서 이 작업을 했다고 밝혔다. 그는 이 일이 재미있었을 뿐만 아니라 캐나다 연방 150주년을 기념하는 의미 있는 작업이었다고 말했다.

원자로 이렇게 작은 모형을 만들 수 있었던 것은 scanning tunnelling microscopy라는 기술이 있었기 때문이다. 이 기술이 있으면 원자를 한 개 한 개 움직여서 구조를 만들 수 있다고 한다. 이런 기술은 회로를 만드는 데 사용되거나 계산 소자를 만드는 데 쓰이고 있다.