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꺼지지 않은 불길, 선샤인 인근 지역 화재 발생으로 다시 연기에 휩싸인 캘거리

산불 진압 중인 요호국립공원과 BC 아시니보완 주립 공원에 위치한 버단 크릭은 선샤인 빌리지에서 불과 2.5km 거리에 있다. 안전을 위해 캐나다공원청은 지난 30일(토)선샤인 빌리지에 묵고있던 120명의 투숙객과 직원 2백명을 근처에 있는 밴프 모처로 다시한번 대피시켰다. 리조트의 한 직원은 목요일까지는 리조트로 다시 돌아갈 수 있기를 바란다고 하였으나 대피 상황이 언제까지 지속될지 정확히 알 수 없다고 하였다. 산불 사건책임자 릭쿠비안은 금요일부터 리조트 폐쇄조치가 이루어졌고 이번 화재가 선샤인에 직접적인 위협이 되진 않을 것이라고 했다.  이 화재로 인해 지난 주말 캘거리에서는 또다시 재가 섞인 연기로 인해 시민들이 곤역을 치르기도 했다.
한편 저스틴 트루도 수상은 31일(월) 윌리엄 호수를 방문하여 비씨주 화재 진압현장의 최전선에서 산불 진압을 위해 애쓰는  250여명의 군과 경찰, 진압요원들을  격려하고 감사를 표했다.
비씨 주에서는 올해 800건이상의 화재가 발생하여 수십채의 가옥이 손실되었으며  약 4200 평방 킬로미터가 불길에 휩싸였다. 비씨주에서는 월요일 상황보고에 따르면 130여개의 산불이 계속 진행되고 있어 약 6천여명이 대피하였다.
현재 산불은 건조하고 더운 기온으로 인해 진화작업에 어려움을 겪고 있는 상황이다
30일(일)에는   5천 1백 헥타르를 태우며 산불이 번져나가자 캐나다공원청에서는 맞불작전 세웠다. 그러나 바람과, 건조하고 더운 날씨 탓에 심슨 북부 지역에서 불길이 더욱 거세지자 계획을 취소했다. 공원청에서는 불길이 어느쪽으로 번질지 예상할 수 없고 산불이 통제가 되지 않는 상황에서  진압요원의 안전이 매우 위험에 처할 수 있기 때문에 취소할 수 밖에 없었다고 하였다. 공원청은 맞불 작전 스케줄을 다시 세울 것이라고 하였다.
공원청의 한 직원은 짙은 연기로 인해 불길의 방향을 추적할 수 조차 없는 상황이라고 하였다.
올해  856건의 산불중 200건이 알버타 캘거리 근거리 지역에서 발생한 것으로 그 중 4분의 3이 사람으로 인한 것이라고 한다. 버려진 캠프화이어가 주요원인이라고 하였다.

화요일 오전까지 11개의 산불이 진행 중인 것으로 나타났다.  대부분 통제가능한 상태라며 밴프 국립공원의 버단 크릭에서 진화 중인 산불은 이 숫자에 포함되지 않았다고 한다. 알버타에서 산불진화 작업에 나선 요원들은 689명이고 BC주에서는 200명이 산불을 끄기 위해 애쓰고 있다.

7월 20일 밤 번개로 인한 작은 불씨가 원인이 되어 BE 주에 있는 쿠트니 국립공원내의 크룩 산맥에서 산불이 시작되었다.

24일(월)에 공원청에서는 국립공원내에서 무인항공기나 드론을 날리는 것은 불법으로, 화재 진압 요원과 진압수송기가 위험에 처할 수 있다고 경고했다. 화재 진압을 수행하고 있는 지역에서 드론이나 무인항공기를 날리는 사람에게는 2만5천불의 벌금이 내려진다.

공원청에서는 밴프와 쿠트니 국립공원에서 캠프나 하이킹을 계획하고 있는 관광객들은 반드시 공원청에 연락해서 개방여부와 안전상황을 확인하길 바란다고 한다.

한편, 2일 CBC뉴스에 의하면, 산불과 이로인한 교통사고 발생 등의 이유로BC주와 알버타 주를 연결하는 주요 고속도로를 전면 차단했다고 발표했다.

캐슬 정션과 라디움 핫 스프링 사이 골든 근처 93번 고속도로 상에서 발생한 교통사고와 산불로 인해 2일(수)  93 고속도로도가  양방향 모두 차단되었다. 짙은 연기로 인해 반대 방향에서 오는 차가 전혀 보이지 않아 운전이 어려운 상태라고 최근 이 도로를 지나온 한 운전자는 밝혔다. 뿐만 아니라 수요일 아침 일찍 1번 고속도로는 양방향 모두 상당시간 통행이 차단되었다가 오전 10:00에 한 차선이 열렸다. 수요일  DriveBC보도에 의하면 디투어는 없다고 전했다.

한편 발화 금지 조치를 어긴 사람은 287달러의 벌금을 물게 된다. 운전제한지역에서 비포장도로용 차량을 운전시에는 287달러에서 최고 575달러의 벌금을 내야한다.

도로 상황과 산불관련 최신 뉴스는 www.DriveBC.ca 와 www.alberta511.ca  또는 www.parkscanada.gc.ca/verdant-fire 그리고 공원청 페이스북이나 트위터를 통해 확인할 수 있다. 위급한 산불이나 불법 캠프 파이어, 수상한 연기 신고는 Banff Dispatch  전화 403-762-4506로 신고할 수 있다.