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사진출처: okotoks.ca

물 절약에 돌입한 남부 알버타

뜨겁고 건조한 날씨가 계속되면서 알버타의 40여 곳에 물 부족 경보가 발령되었다. 이 경보 중 17개는 캘거리 지역의 강 유역에 해당되었는데, 낮아진 수위와 높아진 수온으로 인해서 이미 자체적으로 낚시 금지가 내려진 상황이었다.

Sheep, Highwood Rivers, Fish Creek의 경우에는 한 단계 더 나아가서 TDL(Temporary Diversion License: 임시 용수 허가) 신청을 받지 않기로 했고 North Saskatchewan River Basin에서는 취수 허가(Licensed Water Withdrawal) 신청에도 제한을 두었다.

오코톡스는 Sheep River의 수량이 줄고 높은 기온으로 물 사용량이 급증하자 지난주에 거의 모든 야외 물 사용을 금지시켰다. 덕분에 하루 사용량은 1,500만 리터에서 720만 리터로 크게 줄었다. 잔디밭에 물 주기, 자동차 세차, 수영장 등이 금지되었는데 이런 조치가 마지막으로 내려진 것은 10년 전이었다. Black Diamond와 Turner Valley도 비슷한 조치를 내렸으며 High River는 조금 약한 수위에서 금지가 이루어졌다. 한편, 물 사용량이 크게 줄자 오코톡스는 조금 제한을 풀어서 격일로 야외 물 사용을 금지시켰다.

이에 비해 캘거리의 사정은 나은 편이다. 더 작은 도시들과 비해서 캘거리는 작년 겨울에 많이 쌓였던 눈이 녹아 흐르고 있는 보우강과 엘보우강의 덕을 보고 있다. 하지만 캘거리는 물을 가둬두는 능력이 부족하기 때문에 가뭄이 더 계속되면 어려운 상황에 처할 수도 있다고 시의 강 관리자는 걱정했다.