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사진출처: Flickr

Expo Centre와 4,700만 불어치 빚를 모두 떠안은 에드먼턴 시

8월 29일(화) 에드먼턴 시의회는 Northlands의 Expo Centre를 Shaw Conference Centre와 합치고 4,700만 불어치 빚은 탕감해주기로 투표를 통해 결정했다. 이로서 Expo Centre는 2018년 1월 1일부터 에드먼턴경제개발사(Edmonton Economic Development Corp)에 의해 운영된다.

돈 아이브슨 에드먼턴 시장은 원만하게 전환이 되도록 만들려고 아주 열심히 일했다면서 Expo Centre의 직원들은 1월부터 EEDC를 위해 일하게 될 것이라고 말했다. 아울러 이 부채로 인해서 에드먼턴 시는 일 년에 400만 불의 비용 부담이 발생하게 되지만, 이미 시의 운영 예산에 포함시킨 상태라고 덧붙였다.

Northlands는 에드먼턴 오일러즈의 홈경기장이 Rogers Place로 바뀌면서 주 수입원을 잃었었다. Rogers Place의 건설은 시의 주도로 이루어졌다.

하지만 Northlands의 자산은 아직도 처리할 것들이 남아 있다. Expo Centre 옆에 있는 Coliseum과 Northlands Park를 어떻게 할지를 놓고 시와 Northlands 측은 아직도 협상 중이다. Northlands Park는 새로운 경마장이 시 바깥에 만들어질 때까지는 계속 사용될 예정이다.

Northlands를 지역구 내에 두고 있는 토니 카테리나(Tony Caterina) 시의원은 이번 협상이 모두에게 이익이었다면서 시에서는 Expo Centre와 Shaw Conference Centre에서 행사와 콘퍼런스 등을 계속 벌일 것이라고 강조했다. 그는 65 헥타르에 달하는 Northlands 부지에 무엇을 할지를  논의해야만 한다면서 에드먼턴 시가 재개발 전략을 수립하기 위해 작업 중이라고 밝혔다.